Histoire de la chimie : Alchimie


1-Histoire de la chimie
2-L'antiquité
3-L'alchimie
4-XVII e siècle
5-Le phlogistique
6-Volta
7-Lavoisier
8-XIXe siècle
9-Dalton
10-Berzelius
11-Davy
12-Gay-Lussac
13-Woler
14-Mi-1800
15- Perkin
16-Mendeleiev
17-Gibbs
18- Fin du XIXe siècle
19- Ramsey
20 Curie
21-Rutherford
22-XXe siècle
23- Bohr
24-Lewis
25-Mécanique quantique
26- Schrodinger
27- Biologie

Le système élémentaire utilisé dans l'alchimie médiévale a été développé principalement par l'alchimiste perse Jabir Ibn Hayyan et a pris racine dans les éléments classiques de la tradition grecque. Son système était composé des quatre éléments aristotéliciens : l'air, la terre, le feu et l'eau avec, en plus, de deux éléments philosophiques: le soufre, caractérise le principe de combustibilité :"La pierre qui brûle”, et le mercure, caractérisant le principe de propriétés métalliques. Ces éléments ont été considérés par les premiers alchimistes comme des expressions idéalisées de composants irréductibles de l'univers.

Paracelse remplace les quatre Éléments (Terre, Eau, Air, Feu) par trois Substances, ou plutôt ajoute le Sel aux deux substances jusqu’alors admises (Soufre et Mercure). Il place les trois Substances dans les quatre Éléments.

La pierre philosophale

L’alchimie est définie par la recherche en secret de la pierre philosophale. Cette substance hypothétique aurait le pouvoir de changer les vils métaux en métaux nobles, de guérir les maladies et de prolonger la vie. Son étude était basée sur le mysticisme symbolique et elle diffère grandement de la science moderne. Les alchimistes ont beaucoup travaillé pour accomplir des transformations par action spirituelle. C’étaient des proto-scientifiques. Des aspects ésotériques de l'alchimie ont influencé fortement l'évolution de la chimie en Égypte gréco-romaine, l'âge d'or islamique, puis en Europe. L’alchimie et la chimie partagent un intérêt pour la composition et les propriétés de la matière et avant le XVIIIe siècle ne sont pas séparés en disciplines distinctes. Le terme Chymie a été utilisé pour décrire le mélange d'alchimie et de chimie qui existait avant cette date.

 

 Les premiers alchimistes occidentaux, qui ont vécu dans les premiers siècles de l'ère chrétienne, ont inventé un instrument chimique qui nous est resté. C’est le bain-marie, ou bain d'eau qui est appelé ainsi d’après Marie la Juive dont l’oeuvre  donne également  des premières descriptions des tribikos (alambic à trois tête) et kérotakis (ancêtre du soxlet).  Cléopatre l'Alchimiste décrit des fours et a été créditée de l'invention de l'alambic.  Plus tard, le cadre expérimental établi par Jabir ibn Hayyan a influencé les alchimistes lorsque la discipline a migré à travers le monde islamique, puis en Europe au XIIe siècle.

 

Pendant la Renaissance, l'alchimie ésotérique est restée populaire sous la forme d’iatrochimie de Paracelse (chimie-médecine), tandis que l'alchimie spirituelle fleurissait alignée sur ses racines platoniciennes, hermétiques et gnostiques. Par conséquent, la recherche symbolique de la pierre philosophale n'a pas été remplacée par les progrès scientifiques et était encore le domaine des scientifiques et des médecins respectés jusqu'au début du XVIIIe siècle. Des alchimistes plus récents sont réputés par leurs contributions scientifiques dont  Jan Baptist van Helmont, Robert Boyle et Isaac Newton.

Les problèmes rencontrés par l'alchimie

 

De notre point de vue, l'alchimie présente plusieurs problèmes . Elle n'a pas de système de nomenclature systématique pour les nouveaux composés et le langage est ésotérique et vague au point que les terminologies signifiaient différentes choses selon ll'auteur. En fait, selon l’Histoire de la chimie de Fontana (Brock, 1992) :

“Les alchimistes tôt développèrent un vocabulaire technique obscur et secret destiné à dissimuler les informations aux non-initiés. Cette langue est pratiquement incompréhensible pour nous aujourd'hui. Le comte de Chaucer montra le côté le plus frauduleux de l'alchimie, en particulier la fabrication de faux ors à partir de substances bon-marchés. Moins d'un siècle plus tôt, Dante Alighieri fait preuve d'une prise de conscience de cette imposture, envoyant tous les alchimistes en enfer. Peu après, en 1317, le pape d'Avignon Jean XXII ordonna à tous les alchimistes de quitter la France pour avoir contrefait de la monnaie. Une loi a été adoptée en Angleterre en 1403 qui condamnait à mort celui qui faisait la "multiplication des métaux".

En dépit de ces mesures et d'autres apparemment extrêmes, l'alchimie ne meurt pas. La classe noble et privilégiée a toujours cherché à découvrir la pierre philosophale et l'élixir de vie pour elle-même.

Il n'y avait pas de méthode scientifique reconnue pour faire des expériences reproductibles. De nombreux alchimistes ont inclus dans leurs méthodes des informations non pertinentes telles que le calendrier des marées ou les phases de la lune. La nature ésotérique et le vocabulaire codifié de l'alchimie semblait être utile pour dissimuler leur ignorance. Dès le XIVe siècle, les fissures semblaient croître dans la façade de l'alchimie et le scepticisme général augmentait. Il devenait évident qu’il devait y avoir une méthode scientifique où les expériences pouvaient être répétées par d'autres personnes et que les résultats devaient être présentés dans un langage clair qui montre à la fois ce qui est connu et ce qui est inconnu.

 

L'alchimie dans le monde islamique

 

Dans le monde islamique, les œuvres des anciens Grecs et des Égyptiens ont été traduites en arabe et ont été testées avec des idées scientifiques. Le développement de la méthode scientifique moderne en chimie fut lent et ardu, mais elle a commencé à émerger parmi les chimistes musulmans en commençant, au début du  IXe siècle, par le chimiste Jabir ibn Hayyan (connu sous le nom de "Geber" en Europe), qui est considéré comme « le père de la chimie ». Il a présenté une approche systématique et expérimentale de la recherche scientifique de laboratoire, au contraire des anciens alchimistes grecs et égyptiens dont les œuvres ont été largement allégoriques et souvent inintelligibles. Il a également inventé et nommé l'alambic (al-anbiq), analysé de nombreuses substances chimiques, distingué entre les alcalis et les acides et fabriqué des centaines de médicaments. Il a également affiné la théorie des cinq éléments classiques dans la théorie de sept éléments alchimiques après avoir identifié le mercure et le soufre comme éléments chimiques.

Parmi les autres chimistes musulmans influents, Abu al-Rayhan al-Biruni,  Avicenna  et Al-Kindi ont réfuté les théories de l'alchimie, en particulier la théorie de la transmutation des métaux. Al-Tusi a décrit une version de la conservation de la masse, notant qu'un corps de matière est capable de se transformer, mais ne peut pas disparaître.  Rhazes a réfuté pour la première fois la théorie d'Aristote des quatre éléments classiques et a mis en place les bases solides de la chimie moderne, en utilisant le laboratoire dans le sens moderne, créant et décrivant plus de vingt instruments dont de  nombreux sont encore en usage aujourd'hui, comme le creuset, la  cornue de distillation  et divers types de fours ou d’étuves.

Pour les praticiens, en Europe, l'alchimie est devenue une recherche intellectuelle après que  l'alchimie arabe soit devenue disponible grâce à la traduction latine et, au fil du temps, ils l’ont améliorée. Paracelse (1493-1541), par exemple, a rejeté la théorie des 4-éléments et avec seulement une vague compréhension des produits chimiques et des médicaments, a formé un hybride de l'alchimie et de la médecine dans ce qui allait être appelé iatrochimie. Paracelse n'a pas été parfait dans ses expériences véritablement scientifiques. Par exemple, comme une extension de sa théorie selon laquelle de nouveaux composés pourraient être synthétisés en combinant le mercure avec du soufre, il a synthétisé ce qu'il pensait être une “huile de soufre”. C’était en réalité l'éther diméthylique, qui ne contient ni mercure, ni soufre.

 

 

 

suite :17e siècle

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