84 - Polonium (Po)

 
Métal rare et hautement radioactif sans isotopes stables, le polonium est chimiquement semblable au sélénium et au tellure, bien que son caractère métallique ressemble à celui de ses voisins horizontaux du tableau périodique: thallium, plomb, et le bismuth.

En raison de la courte demi-vie de tous ses isotopes, sa présence naturelle se limite à de minuscules traces du polonium-210 fugace (avec une demi-vie de 138 jours) dans les minerais d'uranium, étant l'avant dernière fille de l'uranium naturel 238.

Il existe des isotopes de demi-vie légèrement plus longues, mais ils sont beaucoup plus difficiles à produire. Aujourd'hui, le polonium est généralement produit en milligrammes par l'irradiation neutronique du bismuth.

En raison de sa radioactivité intense, qui se traduit par la radiolyse des liaisons chimiques et l'auto-échauffement radioactif, sa chimie a été principalement étudiée à l'échelle de trace seulement. 

Le polonium fut découvert en 1898 par Marie et Pierre Curie, lorsqu'il fut extrait du minerai d'uranium et identifié uniquement par sa forte radioactivité: il fut le premier élément à être découvert ainsi..

Le polonium a été nommé d'après la patrie de Marie Curie.

Le polonium a peu d'applications, et celles-ci sont liées à sa radioactivité:  réchauffeurs dans les sondes spatiales,  dispositifs antistatiques et  sources de neutrons et de particules alpha.

La radioactivité intense du polonium le rend dangereusement toxique.

Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé Polonium

Lectures en français

*Futura Sciences : polonium

*Lenntech : polonium

*Wikipedia : polonium

*Utinam : polonium

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