34 - Sélénium (Se)


Le sélénium est un non-métal avec des propriétés intermédiaires entre les éléments  au-dessus et au-dessous  dans le tableau périodique, soufre et tellure et il a également des similitudes avec l'arsenic.

Il se produit rarement dans son état élémentaire ou dans des composés de minerai pur dans la croûte terrestre.

Le sélénium (grec σελήνη selene signifiant "Lune") a été découvert en 1817 par Jöns Jacob Berzelius, qui a noté la similitude du nouvel élément avec le tellure précédemment découvert (nommé pour la Terre).

Le sélénium se trouve dans les minerais de sulfures métalliques, où il remplace partiellement le soufre.

Commercialement, le sélénium est produit comme sous-produit dans le raffinage de ces minerais, le plus souvent pendant la production.

Des minéraux qui sont des composés de séléniure ou de sélénate purs sont connus mais rares.

Les principales utilisations commerciales du sélénium sont aujourd'hui la fabrication du verre et des pigments. Le sélénium est un semi-conducteur et est utilisé dans les photocellules.

Les applications en électronique, autrefois importantes, ont été remplacées par des semi-conducteurs au silicium.

Le sélénium est encore utilisé dans quelques types de protecteurs de surtension et un type de point quantique fluorescent.

Les sels de sélénium sont toxiques en grandes quantités, mais des quantités infimes sont nécessaires pour la fonction cellulaire dans de nombreux organismes, y compris tous les animaux.

Le sélénium est un ingrédient de nombreuses multivitamines et autres compléments alimentaires, y compris les préparations pour nourrissons.

C'est un composant des enzymes antioxydantes, la glutathion peroxydase et la thiorédoxine réductase (qui réduisent indirectement certaines molécules oxydées chez les animaux et certaines plantes).

On le trouve également dans trois enzymes déiodinases, qui transforment une hormone thyroïdienne en une autre. Les besoins en sélénium des plantes diffèrent d'une espèce à l'autre, certaines plantes nécessitant des quantités relativement importantes et d'autres n'en nécessitant apparemment aucune.

Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé Selenium

Lectures en français

*Envol du prix du sélénium

*Sélénium .Toxicité

*L'âge du sélénium et des fantaisies scientifiques

*Futura Sciences : sélénium*Lenntech :sélénium

*Wikipedia : sélénium

*Superprof : sélénium

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