16 – Soufre
(S)


Le soufre est abondant, multivalent et non métallique.
Dans des conditions normales, les atomes de soufre forment des molécules octo atomiques cycliques avec une formule chimique S8. Le soufre élémentaire est un solide cristallin jaune vif à température ambiante. Chimiquement, le soufre réagit avec tous les éléments  sauf l'or, le platine, l'iridium, le tellure et les gaz rares. Bien que parfois trouvé dans la forme pure et native, le soufre se trouve habituellement comme minerais de sulfure et de sulfate.
Étant abondant sous forme native, le soufre était connu dans les temps anciens et est mentionné pour ses utilisations dans l'Inde ancienne, la Grèce antique, la Chine et l'Egypte. Aujourd'hui, presque tout le soufre élémentaire est produit comme sous-produit de l'élimination des contaminants contenant du soufre du gaz naturel et du pétrole.

La plus grande utilisation commerciale de l'élément est la production d'acide sulfurique pour les engrais sulfatés et phosphatés et d'autres procédés chimiques. L'élément soufre est utilisé dans les allumettes, les insecticides et les fongicides.

De nombreux composés soufrés sont odoriférants et les odeurs de gaz naturel odorisé, de pamplemousse et d'ail sont dues à des composés organosoufrés. L'hydrogène sulfuré donne l'odeur caractéristique aux œufs pourris et à d'autres processus biologiques.

Le soufre est un élément essentiel pour toute vie, mais presque toujours sous la forme de composés organosoufrés ou de sulfures métalliques. Trois acides aminés (cystéine, cystine et méthionine) et deux vitamines (Vitamine B8 et thiamine) sont des composés organosulfurés.

De nombreux cofacteurs contiennent également du soufre, y compris le glutathion et  la thiorédoxine et des protéines fer-soufre. Les disulfures, liaisons S-S, confèrent la résistance mécanique et l'insolubilité à la protéine kératine, présente dans la peau, les cheveux et les plumes.

Le soufre est l'un des principaux  éléments nécessaires au fonctionnement biochimique et est un macronutriment élémentaire pour tous les organismes vivants.

Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé Sulfur

Lectures en français

 *Futura-sciences : Tout savoir sur le soufre

*Lenntech : Le soufre

*Wikipedia : Soufre
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