Un peu de chimie

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Première métallurgie, Antiquité classique et l'atomisme, 19e siècleNouveaux éléments et  lois desgaz, Mi-1800, Fin du 19e siècle, 20e siècle, Mécanique quantique, La biologie moléculaire et labiochimie,  Mathématiques et la chimie, Fin du 20e siècle.

Mathématiques et la chimie

Classiquement, avant le 20ème siècle, la chimie a été définie comme la science de la nature de la matière et de ses transformations. Elle était donc clairement distincte de la physique qui n'a pas été concerné par cette transformation spectaculaire de la matière. En outre, contrairement à la physique,  la chimie n'a pas utilisé beaucoup de mathématiques. Certains étaient particulièrement réticents à utiliser les mathématiques au sein de la chimie. Par exemple, Auguste Comte écrivit en 1830 :

“Toute tentative d'utiliser des méthodes mathématiques dans l'étude des questions chimiques doit être considérée comme profondément irrationnelle et contraire à l'esprit de la chimie .... si l'analyse mathématique ne devait jamais tenir une place importante dans la chimie - une aberration qui est heureusement presque impossible - elle occasionnerait une dégénérescence rapide et généralisée de cette science.”

Cependant, dans la seconde partie du 19e siècle, la situation a changé et Auguste Kekulé a écrit en 1867 :

“Je pense plutôt que nous allons un jour trouver une explication mathématico-mécanique pour ce que nous appelons maintenant les atomes qui rendra compte de leurs propriétés.”

Champ d'application de la chimie

La compréhension de la nature de la matière a évolué et aussi l'auto-compréhension de la science de la chimie par ses praticiens. Ce processus historique continu de l'évaluation comprend les catégories, les termes, les objectifs et la portée de la chimie. En outre, le développement des institutions et des réseaux sociaux qui soutiennent l'enquête chimique sont des facteurs très importants qui permettent la production, la diffusion et l'application des connaissances chimiques.