Un peu de chimie

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Première métallurgie, Antiquité classique et l'atomisme, 19e siècleNouveaux éléments et  lois desgaz, Mi-1800, Fin du 19e siècle, 20e siècle, Mécanique quantique, La biologie moléculaire et labiochimie,  Mathématiques et la chimie, Fin du 20e siècle.

Antiquité classique et l'atomisme

Monde ancien, Alchimie médiévale, La Pierre philosophale, Les Problèmes rencontrés avec l'Alchimie, l'Alchimie dans le Monde islamique, 17e et 18e siècles: le début de la chimie, Développement et démantèlement du phlogistique, Volta et la pile voltaïque, Antoine-Laurent de Lavoisier

    Par des tentatives philosophiques on tenta de comprendre pourquoi différentes substances ont des propriétés différentes (couleur, densité, odeur), existent dans différents états (gazeux, liquides et solides)  et réagissent de manières différentes lorsqu'ils sont mis dans des milieux différents  par exemple dans l'eau ou le feu ou aux changements de températures. Ces tentatives conduisirent les  anciens philosophes à développer les premières théories sur la nature et la chimie. L'histoire de ces théories philosophiques qui se rapportent à la chimie peut probablement faire remonter aux premières civilisations. L'aspect commun à toutes ces théories est la tentative d'identifier un petit nombre de quatre éléments primaires qui composeraient  toutes les substances de la nature. Des substances comme l'air, l'eau et le sol / terre, des formes d'énergie, comme le feu et la lumière et des concepts plus abstraits tels que l'éther et le ciel se retrouvent dans toutes les anciennes civilisations, même en absence de toute influence l’une sur l’autre; par exemple  les grecs, les indiens, les mayas et les anciennes philosophies chinoises considéraient tous  l’air, l’eau, la  terre et le feu comme éléments primaires.

Monde ancien

    Vers 420 avant JC, Empédocle déclara que toute la matière est composée de quatre substances élémentaires : la terre, le feu, l'air et l'eau. Les premières théories atomiques remontent à la Grèce antique et à  l'Inde ancienne. L’atomisme grec remonte au philosophe grec Démocrite, qui, aux environs de 389 av. J. C. a proclamé que la matière est composée d'atomes indivisibles et indestructibles. Leucippus a également déclaré que les atomes étaient la partie la plus indivisible de la matière. Cela a coïncidé avec une déclaration semblable du philosophe indien Kanada dans ses sutras Vaisheshika à la même époque. De la même façon, il a admis l'existence de gaz. Ce que Kanada a prétendu dans la sutra, Démocrite le déclare dans ses  rêveries philosophiques. Ils ont tous les deux  souffert d'un manque de données expérimentales. Sans preuve scientifique, l'existence des atomes était facile de nier. Aristote s’opposa à l'existence d'atomes en 330 av. J. C. Plus tôt, en 380 av. J, C, un texte grec attribué à Polybe prétend que le corps humain est composé de quatre humeurs. Autour de 300 avant J. C, Epicure supposa un univers d'atomes indestructibles dans lequel l'homme lui-même est responsable de la réalisation d'une vie équilibrée.

    Dans le but d'expliquer la philosophie épicurienne à un public romain, le poète et philosophe romain Lucrèce a écrit De Rerum Natura (La Nature des Choses) en  50 av. J.C. Dans ce travail, Lucrèce présente les principes de l'atomisme; la nature de l'esprit et de l'âme; les explications de la sensation et de la pensée; le développement du monde et de ses phénomènes et explique une variété de phénomènes célestes et terrestres.

    Une grande partie du développement précoce des méthodes de purification est décrite par Pline l'Ancien dans son Naturalis Historia. Il a fait des tentatives pour expliquer ces méthodes, ainsi que pour faire des observations perspicaces de l'état de nombreux minéraux.

Alchimie médiévale

    Le système élémentaire utilisé dans l'alchimie médiévale a été développé principalement par l'alchimiste perse Jabir Ibn Hayyan et a pris racine dans les éléments classiques de la tradition grecque. Son système était composé des quatre éléments aristotéliciens : l'air, la terre, le feu et l'eau avec , en plus,  deux éléments philosophiques: le soufre, caractérisant le principe de combustibilité :"La pierre qui brûle”, et le mercure, caractérisant le principe de propriétés métalliques. Ces éléments ont été considérés par les premiers alchimistes comme des expressions idéalisées de composants irréductibles de l'univers  et étaient d'une plus grande considération au sein de l'alchimie philosophique.

Paracelse remplace les quatre Éléments (Terre, Eau, Air, Feu) par trois Substances, ou plutôt ajoute le Sel aux deux substances jusqu’alors admises (Soufre et Mercure). Il place les trois Substances dans les quatre Éléments.

La pierre philosophale

    L’alchimie est définie par la quête hermétique de la pierre philosophale. Son étude est ancrée dans le mysticisme symbolique et elle diffère grandement de la science moderne. Les alchimistes ont beaucoup travaillé  pour faire des transformations dans un niveau ésotérique (spirituel) et exotériques. C’étaient des proto-scientifiques. Des aspects exotériques de l'alchimie  ont contribué fortement à l'évolution de la chimie dans l’Égypte gréco-romaine, l'âge d'or islamique, puis en Europe. L’alchimie et la chimie partagent un intérêt pour la composition et les propriétés de la matière et avant le XVIIIe siècle ne sont pas séparés en disciplines distinctes. Le terme Chymie a été utilisé pour décrire le mélange de l'alchimie et de la chimie qui existait avant cette date.

 Les premiers alchimistes occidentaux, qui ont vécu dans les premiers siècles de l'ère chrétienne,  ont inventé un instrument chimique qui nous est resté. C’est le bain-marie, ou bain d'eau qui est appelé ainsi d’après Marie la Juive dont l’oeuvre  donne également  des premières descriptions des tribikos et kérotakis.  Cleopatra l'Alchimiste décrit des fours et a été créditée de l'invention de l'alambic.  Plus tard, le cadre expérimental établi par Jabir ibn Hayyan a influencé les alchimistes lorsque la discipline a migré à travers le monde islamique, puis en Europe au XIIe siècle.

Pendant la Renaissance, l'alchimie exotérique est resté populaire sous la forme d’iatrochimie de Paracelse (chimie-médecine), tandis que l'alchimie spirituelle fleurissait alignée sur ses racines platoniciennes, hermétiques et gnostiques. Par conséquent, la recherche symbolique de la pierre philosophale n'a pas été remplacée par les progrès scientifiques et était encore le domaine des scientifiques et des médecins respectés jusqu'au début du XVIIIe siècle. Des alchimistes plus récents sont réputés par leurs contributions scientifiques dont  Jan Baptist van Helmont, Robert Boyle et Isaac Newton.

Les problèmes rencontrés avec l'alchimie

    Du point de vue actuel, il y a plusieurs problèmes avec l'alchimie. Elle n'a pas de système de nomenclature systématique pour les nouveaux composés et le langage est  ésotérique et vague au point que les terminologies signifiaient différentes choses selon la personne. En fait, selon l’Histoire de la chimie de Fontana (Brock, 1992) :

“Les alchimistes  tôt développèrent un vocabulaire technique obscur et secret destiné à dissimuler les informations aux non-initiés. Cette langue est pratiquement incompréhensible pour nous aujourd'hui. Le comte de Chaucer montra le côté plus frauduleux de l'alchimie, en particulier la fabrication de faux ors à partir de substances bon-marchés. Moins d'un siècle plus tôt, Dante Alighierialso fait preuve d'une prise de conscience de cette imposture, envoyant tous les alchimistes en enfer. Peu après, en 1317, le pape d'Avignon Jean XXII ordonna à tous les alchimistes de quitter la France pour avoir  contrefait de la monnaie. Une loi a été adoptée en Angleterre en 1403 qui condamnait à mort celui qui faisait la "multiplication des métaux" . En dépit de ces mesures et d'autres apparemment extrêmes, l'alchimie ne meurt pas. La classe noble et privilégiée a toujours cherché à découvrir la pierre philosophale et l'élixir de vie pour eux-mêmes.

     Il n'y avait  pas de méthode scientifique reconnue pour faire des expériences reproductibles. De nombreux alchimistes ont inclus dans leurs méthodes des informations non pertinentes telles que le calendrier des marées ou les phases de la lune. La nature ésotérique et le vocabulaire codifié de l'alchimie semblait être utile pour dissimuler  leur ignorance. Dès le 14e siècle, les fissures semblaient croître dans la façade de l'alchimie et le scepticisme général augmentait.  Il devenait évident qu’il devait y avoir une méthode scientifique où les expériences pouvaient être répétées par d'autres personnes et que les résultats devaient être présentés dans un langage clair qui montre à la fois ce qui est connu et ce qui est inconnu.

L’alchimie dans le monde islamique

    Dans le monde islamique, les œuvres des anciens Grecs et les Égyptiens ont été traduites en arabe et ont été testées avec des idées scientifiques. Le développement de la méthode scientifique moderne pour la chimie fut lent et ardu, mais elle a commencé à émerger parmi les chimistes musulmans en commençant au début du  9e siècle par le chimiste Jabir ibn Hayyan (connu sous le nom "Geber" en Europe), qui est considéré comme « le père de la chimie ». Il a présenté une approche systématique et expérimentale de la recherche scientifique de laboratoire, au contraire des anciens alchimistes grecs et égyptiens dont les oeuvres ont été largement allégoriques et souvent inintelligibles. Il a également inventé et nommé l'alambic (al-anbiq), analysé de nombreuses substances chimiques, distingué entre les alcalis et les acides et fabriqué des centaines de médicaments. Il a également affiné la théorie des cinq éléments classiques dans la théorie de sept éléments alchimiques après avoir identifié le mercure et le soufre comme éléments chimiques.

    Parmi les autres chimistes musulmans influents, Abu al-Rayhan al-Biruni,  Avicenna  et Al-Kindi ont réfuté les théories de l'alchimie, en particulier la théorie de la transmutation des métaux  et al-Tusi a décrit une version de la conservation de la masse, notant qu'un corps de matière est capable de changer, mais ne peut pas disparaître.  Rhazes a réfuté pour la première fois la théorie d'Aristote des quatre éléments classiques et a mis en place les bases solides de la chimie moderne, en utilisant le laboratoire dans le sens moderne, créant et décrivant de plus de vingt instruments dont de  nombreux sont encore en usage aujourd'hui, comme le creuset, la  cornue de distillation  et divers types de four ou d’étuves.

    Pour les praticiens en Europe, l'alchimie est devenue une recherche intellectuelle après que  l'alchimie arabe soit devenue disponible grâce à la traduction latine et, au fil du temps, ils l’ont améliorée. Paracelse (1493-1541), par exemple, a rejeté la théorie des 4-éléments et avec seulement une vague compréhension de ses produits chimiques et des médicaments, a formé un hybride de l'alchimie et de la science dans ce qui allait être appelé iatrochimie. Paracelse n'a pas été parfait dans ses expériences véritablement scientifiques. Par exemple, comme une extension de sa théorie selon laquelle de nouveaux composés pourraient être réalisés en combinant le mercure avec du soufre, il a fait ce qu'il pensait être une “huile de soufre”. C’était en réalité l'éther diméthylique, qui ne contient ni mercure, ni soufre.

17e et 18e siècles: le début de la chimie  

Les tentatives pratiques pour l’amélioration de l'affinage des minerais et l’extraction des métaux fondus  a été une source importante d'information pour les premiers chimistes au 16e siècle, parmi eux, Georg Agricola (1494 à 1555). Son grand ouvrage De re metallica a été publié en 1556,  un an après sa mort.  Son oeuvre décrit les processus d’extraction et d'exploitation de minerais métalliques et une métallurgie hautement développée et complexe. Son approche a enlevé le mysticisme associé au sujet et a créé la base pratique sur laquelle d'autres pourraient construire. Le travail décrit les nombreux types de fours utilisés pour fondre le minerai et a stimulé l'intérêt pour les minéraux et leur composition. Ce n’est pas par hasard qu'il donne de nombreuses références de son prédécesseur Pline l'Ancien et son Naturalis Historia. Agricola a été décrit comme le ”père de la métallurgie".

En 1605, Sir Francis Bacon publia The Proficience and Advancement of Learning qui contient une description de ce qui serait connu plus tard comme la méthode scientifique.  

En 1605, Michael Sendivogius publie le traité alchimique A New Light of Alchemy qui  proposa l'existence de la « nourriture de la vie » au sein de l'air, beaucoup plus tard reconnue comme l'oxygène.

En 1615, Jean Beguin publia le Tyrocinium Chymicum, un manuel de base de chimie  et écrivit la première équation chimique.

 En 1637, René Descartes publie le Discours de la Méthode, qui contient un aperçu de la méthode scientifique.

L’oeuvre  du chimiste néerlandais Jan Baptist van Helmont Ortus medicinae fut publiée à titre posthume en 1648; le livre est cité par certains comme une œuvre de transition majeure entre l'alchimie et la chimie et ayant une influence importante sur Robert Boyle. Il contient les résultats de nombreuses expériences et établit une première version de la loi de conservation de la masse. Ayant travaillé  juste après Paracelse et l’iatrochimie, Jan Baptist van Helmont a suggéré qu'il existe des substances imaginaires autres que l'air et a inventé un nom pour elles - « gaz », du mot grec chaos. En plus d'introduire le mot « gaz » dans le vocabulaire  scientifique, van Helmont mena plusieurs expériences impliquant des gaz. Jan Baptist van Helmont est aussi connu aujourd'hui en grande partie pour ses idées sur la génération spontanée et son expérience de l'arbre de cinq ans et est aussi considéré comme le fondateur de la chimie pneumatique.

Le chimiste anglo-irlandais  Robert Boyle (1627-1691) est considéré comme ayant affiné la méthode scientifique moderne et a séparé la chimie  de l'alchimie.  Bien que sa recherche ait clairement ses racines dans la tradition alchimique, Boyle est largement considéré aujourd'hui comme le premier chimiste moderne et donc l'un des fondateurs de la chimie moderne  et l'un des pionniers de la méthode scientifique expérimentale moderne. Bien qu’il n’en soit pas l’auteur, Boyle est surtout connu par la loi de Boyle qu’il présenta en 1662 : la loi décrit la relation inversement proportionnelle entre la pression absolue et le volume d'un gaz, quand la température est maintenue constante au sein du système fermé .

Boyle est également connu  pour sa publication de référence Le Sceptique Chymist en 1661, qui est considéré comme un fondement de la chimie. Dans son travail, Boyle présente son hypothèse que tout phénomène est le résultat de collisions de particules en mouvement. Boyle engagea les chimistes à expérimenter et affirma que ses expériences ont nié la limitation des éléments chimiques à seulement les quatre éléments classiques : la terre, le feu, l'air et l'eau. Il a également plaidé que la chimie devrait cesser d'être subordonnée à la médecine  ou à l'alchimie et gagner le statut de science.  Il préconisa surtout  une approche rigoureuse de l'expérience scientifique : il croyait que toutes les théories devaient être prouvées expérimentalement avant d'être considérée comme vrai. L'ouvrage contient quelques-unes des premières idées modernes d'atomes, de molécules et de réaction chimique et marque le début de l'histoire de la chimie moderne.

Boyle essaya aussi de purifier des produits chimiques pour obtenir des réactions reproductibles. C’était un ardent promoteur de la philosophie mécanique proposée par René Descartes pour expliquer et quantifier les propriétés physiques et les interactions des substances matérielles. Boyle était un atomiste, mais préférait le mot corpuscule pour les atomes. Il ajouta que la plus petite division de la matière où les propriétés sont conservées sont les corpuscules. Il a également effectué de nombreuses expériences avec la pompe à air et a noté que le niveau du mercure s’abaisse quand l'air est pompé. Il a également observé que le pompage de l'air d'un récipient éteint la flamme et  tue les petits animaux placés à l'intérieur. Boyle a aidé à jeter les bases de la révolution chimique avec sa philosophie corpusculaire mécanique. Il a répété l'expérience de l'arbre de van Helmont et a été le premier à utiliser des indicateurs qui changent de couleurs avec l’acidité.

Développement et démantèlement du phlogistique

En 1702, le chimiste allemand Georg Stahl inventa  le nom « phlogistique » pour la substance censée être libérée dans le processus de combustion.

Vers 1735, le chimiste suédois Georg Brandt analysa un pigment bleu foncé trouvé dans le minerai de cuivre. Il  démontra que le pigment contient un nouvel élément, nommé plus tard  cobalt .

En 1751, un chimiste suédois, élève de Stahl, nommé Axel Fredrik Cronstedt, identifia une impureté dans le minerai de cuivre comme élément métallique séparé  qu'il nomma nickel. Cronstedt est l'un des fondateurs de la minéralogie moderne. Il a également découvert  en 1751,  la scheelite minérale  qu'il nomma le tungstène, ce qui signifie « pierre lourde » en suédois.

En 1754, le chimiste écossais Joseph Black isola le dioxyde de carbone, qu'il  appela « air fixe ».

En 1757, Louis Claude Cadet de Gassicourt, alors qu'il enquêtait sur des composés d'arsenic, créa le liquide fumant Cadet, découvert plus tard pour être de l'oxyde cacodyle, considéré comme le premier composé organique synthétique.

En 1758, Joseph Black formula le concept de chaleur latente pour expliquer la thermochimie des changements de phase.

En 1766, le chimiste anglais Henry Cavendish isola l'hydrogène, qu'il appela"air inflammable". Cavendish  le décrivit comme un gaz incolore et inodore qui brûle et peut former un mélange explosif avec l'air et publia un document sur la production d'eau en brûlant l'air inflammable (qui est de l'hydrogène) dans l'air déphlogistifié (maintenant connu pour être de l'oxygène), ce dernier constituant de l'air atmosphérique (théorie du phlogistique)

En 1773, le chimiste suédois Carl Wilhelm Scheele découvrit l'oxygène, qu'il a appelé "l'air de feu", mais ne publia pas immédiatement ses résultats.

En 1774, le chimiste anglais Joseph Priestley isola indépendamment  l'oxygène  à l'état gazeux, en l'appelant "air déphlogistiqué ", et publia son travail avant Scheele. Au cours de sa vie, la réputation scientifique considérable de Priestley reposait sur son invention de l'eau gazeuse, ses écrits sur l'électricité et sa découverte de plusieurs" airs "(gaz), le plus célèbre étant  ce que Priestley surnomma "air déphlogistiqué" (oxygène). Cependant, l’obstination de Priestley de défendre la théorie du phlogistique et de rejeter ce qui allait devenir la révolution chimique finalement l’a isolé au sein de la communauté scientifique.

En 1781, Carl Wilhelm Scheele découvrit  qu'un nouvel acide, l'acide tungstique, pourrait être fabriqué à partir de la scheelite de Cronstedt. Scheele et Torbern Bergman suggérèrent qu'il pourrait être possible d'obtenir un nouveau métal en réduisant cet acide.

En 1783, José et Fausto Elhuyar trouvèrent  un acide fabriqué à partir de wolframite qui était identique à l'acide tungstique. Plus tard durant la même année, en Espagne, les frères réussirent  à isoler le métal maintenant connu comme le tungstène par réduction de cet acide avec du charbon et ils furent crédités de la découverte de l'élément.

Volta et la pile voltaïque

Le physicien italien Alessandro Volta construisit un dispositif pour accumuler une charge importante par une série d'inductions et de mise à la terre. Il étudia la découverte de "l'électricité animale" faite en 1780 par Luigi Galvani  et constata que le courant électrique était généré à partir du contact de métaux différents et que la jambe de grenouille a seulement agi comme un détecteur. Volta montra en 1794 que, lorsque deux métaux et du tissu ou de carton imprégné de saumure sont disposés dans un circuit, elles produisent un courant électrique.

En 1800, Volta empila alternativement des plaques de cuivre (ou d’argent) et de zinc séparées par du chiffon imprégné de saumure pour augmenter les contacts. Lorsque les contacts supérieurs et inférieurs  furent  reliés par un fil, un courant électrique passa à travers les plaques et les connections. Ainsi, on attribue à Volta la première batterie produisant de l'électricité. La méthode de Volta d'empiler des plaques rondes de cuivre et de zinc séparés par des disques de carton humidifié avec une solution de sel a été appelée une pile voltaïque.

Ainsi, Volta est considéré comme le fondateur de la discipline de l'électrochimie.  Une cellule galvanique (ou cellule voltaïque) est une cellule électrochimique qui tire l'énergie électrique de la réaction redox spontanée qui se déroule au sein de la cellule. Elle se compose généralement de deux métaux différents, reliés par un pont de sel, ou des demi-cellules individuelles séparées par une membrane poreuse.

Antoine-Laurent de Lavoisier

La chimie moderne a prospéré à partir de d'Antoine-Laurent de Lavoisier, un chimiste français qui est célébré comme le «père de la chimie moderne». Lavoisier a démontré, par des mesures précises, que la transmutation de l'eau en terre n'a pas été possible, mais que les sédiments observés à partir de l'eau bouillante proviennent  du récipient. Il brûla du phosphore et du soufre dans l'air et  prouva que les produits obtenus étaient plus lourds que l'original. Néanmoins, le poids gagné provient de l'air. Ainsi, en 1789, il établit la loi de conservation de la masse, qui est aussi appelé “la loi de Lavoisier."

Répétant les expériences de Priestley, il démontra que l'air est composé de deux parties, l'une qui combine avec des métaux pour former des sels. Dans Considérations Générales sur la nature des Acides (1778), il a démontré que l’"air" responsable de la combustion est également la source de l’acidité. L'année suivante, il nomma cette partie oxygène (en grec pour l'acide-ancien), et l'autre azote (grec pas de vie). Lavoisier a donc un droit sur la découverte de l'oxygène ainsi que Priestley et Scheele. Il a également découvert que le "air inflammable" découvert par Cavendish - qu'il appelait l'hydrogène (du grec ancien-eau) - combiné avec l'oxygène pour produire une rosée, comme Priestley l’avait signalé qui semblait être de l'eau. Dans Reflexions sur le phlogistique (1783), Lavoisier a montré que la théorie phlogistique et celle de la combustion sont incompatibles. Mikhail Lomonosov indépendemment  établit une tradition de la chimie en Russie au 18e siècle. Lomonosov rejeta également la théorie du phlogistique et prévit la théorie cinétique des gaz. Lomonosov considéra la chaleur comme une forme de mouvement et eu l'idée de la conservation de la matière.

Dans sa Méthode de Nomenclature chimique (1787), Lavoisier  inventa  le système de nomenclature et de classification encore largement utilisé  aujourd'hui, y compris des noms tels que l'acide sulfurique, les sulfates et les sulfites. En 1785, Berthollet fut le premier à introduire l'utilisation du gaz de chlore comme agent de blanchiment commercial. Dans la même année, il détermina la composition élémentaire de l'ammoniac gazeux. Berthollet  produisit un liquide de blanchiment moderne en 1789 en faisant passer du chlore gazeux à travers une solution de carbonate de sodium - le résultat était une solution diluée d'hypochlorite de sodium. Un autre oxydant de chlore solide qu’il étudia et qu’il fut le premier à produire, le chlorate de potassium (KClO3), est connu comme le sel de Berthollet. Berthollet est également connu pour ses contributions scientifiques à la théorie des équilibres chimiques via le mécanisme des réactions chimiques inverses.

Le Traité Élémentaire de Chimie de Lavoisier de 1789 est le premier manuel chimique moderne et  présente  une vue unifiée des nouvelles théories de la chimie, contient un énoncé clair de la loi de conservation de la masse et nie l'existence du phlogistique. En outre, il contient une liste d'éléments ou de substances qui ne peuvent être décomposés en une autre; cette liste comprenaient l'oxygène, l'azote, l'hydrogène, le phosphore, le mercure, le zinc et le soufre. Cependant, elle  comprend également la lumière et calorique, qu'il croyait être des substances matérielles. Dans son travail, Lavoisier souligna que la chimie est basée sur l’observation, déclarant: «Je l'ai essayé ... pour arriver à la vérité en reliant les faits, de supprimer autant que possible l'utilisation du raisonnement, qui est souvent un instrument fiable qui nous trompe, afin de suivre autant que possible le flambeau de l'observation et de l'expérience ".  Néanmoins, il estimait  que l'existence réelle des atomes était philosophiquement impossible. Lavoisier a démontré que les organismes démontent et reconstituent l'air atmosphérique de la même manière qu’un corps en combustion.

Avec Laplace, Lavoisier utilisa un calorimètre pour mesurer la chaleur dégagée par unité de dioxyde de carbone produit. Ils constatèrent  le même rapport pour une flamme et que pour les  animaux, ce qui indique que les animaux produisent de l'énergie par un type de combustion. Lavoisier croyait à la théorie des radicaux, estimant que les radicaux, qui fonctionnent comme un seul groupe dans une réaction chimique, se combinent avec l'oxygène dans les réactions. Il croyait que tous les acides contenaient l'oxygène. Il a également découvert que le diamant est une forme cristalline de carbone.

Alors que de nombreux partenaires de Lavoisier étaient influents pour promouvoir  la chimie en tant que discipline scientifique, sa femme Marie-Anne Lavoisier fut sans doute la plus influente de tous. Après leur mariage, Mme Lavoisier étudia la chimie, l'anglais et le dessin afin d'aider son mari dans ses travaux soit en traduisant des documents depuis l’anglais, une langue qui Lavoisier ne connaissait pas, ou en tenant les registres et  dessinant  les différents appareils que Lavoisier a utilisé dans ses laboratoires.  Grâce à sa capacité de lire et de traduire des articles de la Grande-Bretagne pour son mari, Lavoisier avait accès à la connaissance de la plupart des progrès chimiques qui se déroulaient à l'extérieur de son laboratoire.  En outre, Mme Lavoisier  tint  des dossiers sur les travaux de Lavoisier et veilla à ce que ses travaux soient  publiés.