Un peu de chimie

Supernovae

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Une supernovae est un événement astronomique qui se produit au cours des derniers stades stellaires évolutifs de la vie d'une étoile massive, dont la destruction dramatique et catastrophique est marquée par une dernière explosion titanique. Pendant un court laps de temps, cela provoque l'apparition soudaine d'une «nouvelle» étoile brillante, avant de disparaître lentement  durant plusieurs semaines ou mois.

Seuls trois événements de supernovae ont été observés  à l'oeil nu dans la Voie Lactée pendant les mille dernières années, bien que beaucoup aient été observés télescopiquement dans d'autres galaxies. La plus récente supernovae  observée directement dans la Voie lactée est la Supernovae de Kepler en 1604, mais des restes de deux supernovae plus récentes ont été trouvés rétrospectivement. Les observations statistiques des supernovae dans d'autres galaxies suggèrent qu'elles devraient se produire en moyenne environ trois fois par siècle dans la Voie lactée, et que n'importe quelle supernovae dans notre galaxie serait presque certainement observée avec l'équipement astronomique moderne.

Les supernovae sont plus énergiques que les novae. En latin, nova signifie «nouveau», se référant astronomiquement à ce qui semble être une nouvelle étoile lumineuse temporaire. L'ajout du préfixe «super-» distingue les supernovae des novaes ordinaires, beaucoup moins lumineuses. Le mot supernovae a été inventé par Walter Baade et Fritz Zwicky en 1931.  

Au cours de la luminosité maximale, les énergies du rayonnement total produites par les supernovaes peuvent briller brièvement comme une galaxie entière typique et émettre des énergies égales à celles créées au cours de toute la vie d'une étoile solaire.  De telles catastrophes extrêmes peuvent également expulser beaucoup, sinon la totalité, de leur matériau stellaire loin de l'étoile, à des vitesses allant jusqu'à 30 000 km / s ou 10% de la vitesse de la lumière. Cela entraîne une onde de choc expansive et rapide dans le milieu interstellaire environnant et, à son tour, balayer une enveloppe en expansion de gaz et de poussière, ce qui est observé comme un reste de supernovae. Les supernovaes créent, fusionnent et éjectent la masse des éléments chimiques produits par la nucléosynthèse. Les supernovaes jouent un rôle important dans l'enrichissement du milieu interstellaire par des éléments chimiques plus lourds de masse atomique. De plus, les ondes de choc expansives provenant d'explosions de supernovae peuvent déclencher la formation de nouvelles étoiles. On s'attend à ce que les restes de supernovae accélèrent une grande partie des rayons cosmiques primaires galactiques, mais des preuves directes de la production de rayon cosmique ont été trouvées seulement dans quelques-uns jusqu'à présent. Elles sont également des sources galactiques potentiellement fortes d'ondes gravitationnelles.

Les études théoriques de nombreuses supernovaes indiquent que la plupart sont déclenchées par l'un des deux mécanismes de base: le réarmement soudain de la fusion nucléaire dans une étoile dégénérée ou l'effondrement gravitationnel soudain du noyau d'une étoile massive. Dans un premier temps, une nain blanche dégénérée peut accumuler suffisamment de matière d'un compagnon binaire, soit par accrétion, soit par fusion, pour élever sa température centrale suffisamment pour déclencher une fusion nucléaire fuyante, perturbant complètement l'étoile. Dans le second cas, le noyau d'une étoile massive peut subir un effondrement gravitationnel soudain, libérant l'énergie potentielle gravitationnelle en tant que supernovae. Alors que certaines supernovaes observées sont plus complexes que ces deux théories simplifiées, la mécanique de l'effondrement astrophysique a été établie et acceptée par la plupart des astronomes pendant un certain temps.

En raison du large éventail de conséquences astrophysiques de ces événements, les astronomes considèrent maintenant que la recherche sur les supernovaes, à travers les champs de l'évolution stellaire et galactique, est un domaine particulièrement important pour la recherche.

Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé «Supernovae» (voir la liste des auteurs).