Un peu de chimie

Ondes et particules

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  1. En physique des particules, l'idée conceptuelle d'une particule est une des idées héritées de la physique classique.
  2. Pour les physiciens le mot "particule" signifie quelque chose de différent du sens commun du terme, reflétant la compréhension moderne du comportement.
  3. L'idée de particule a été repensée à la lumière des expériences qui ont montré que la lumière peut se comporter comme un flux de particules (les photons) et aussi montrer des propriétés semblables aux ondes. Ces résultats ont mené à une nouvelle conception de la dualité particules-ondes pour montrer que les "particules " à l'échelle quantique ont un comportement ressemblant aussi bien à celui des particules qu'à celui des ondes.
  4. Un autre concept, le principe d'incertitude, conclut qu'analyser les particules à cette échelle demande une approche statistique.
  5. Plus récemment, on a montré que la dualité onde-particule peut être appliquée non seulement aux photons mais aussi à des particules de masse de plus en plus grandes.
  6. Tous ces facteurs combinent pour remplacer la notion de discrète "particule" par le concept de paquet d'ondes avec des limites non-définies dont les propriétés ne sont connues que par leurs effets et dont les interactions avec les autres "particules" restent largement mystérieuses même après 80 ans de la découverte de la mécanique quantique.