Un peu de chimie  

Matière

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  1. Avant le 20e siècle, on comprenait, dans la matière ordinaire, les composée d'atomes à l'exclusion des phénomènes énergétiques tels que la lumière ou le son. Ce concept de la matière peut être généralisé à partir des atomes en incluant tous les objets ayant une masse  au repos, mais cela est mal définit parce que la masse d'un objet peut provenir de son mouvement et de l'interaction des énergies (éventuellement sans masse) constituantes. Ainsi, aujourd'hui, la matière n'a pas de définition universelle, et n'est pas un concept fondamental en physique. Le mot matière est aussi utilisé abusivement comme un terme général pour la substance qui compose tous les objets physiques observables.
  2. Tous les objets de la vie quotidienne que nous pouvons palper, toucher ou presser sont composées d'atomes. Cette matière atomique est à son tour constituée de particules généralement subatomiques en interaction, un noyau de protons et de neutrons, et un nuage orbital d'électrons. En règle générale, la science considère ces particules composites importantes parce qu'elles ont à la fois la masse au repos et un volume. En revanche, les particules sans masse, tels que les photons, ne sont pas considérées comme matière, parce qu'elles ne disposent ni de masse au repos ni de volume. Cependant, toutes les particules de masse au repos ont un volume classique, puisque les particules fondamentales telles que quarks et les leptons (parfois assimilée à la matière) sont considérées comme «particules ponctuelles sans taille ou le volume efficace. Néanmoins, quarks et les leptons constituent ensemble de la matière ordinaire et leurs interactions contribuent au volume effectif des particules composites qui constituent la matière ordinaire.
  3. La matière existe couramment dans quatre états (ou phases): solide, liquide et gazeux, et le plasma. Cependant, les progrès des techniques expérimentales ont révélé d'autres phases précédemment théoriques, tels que les condensats de Bose-Einstein et des condensats de fermions. L'accent mis sur une vue des particules élémentaires de la matière conduit également à de nouvelles phases de la matière, comme le plasma quark-gluon. L'idée qu'elle a été construite de blocs de construction discrets, la théorie dite de particules de la matière, a d'abord été proposée par les philosophes grecs Leucippus (~ 490 BC) et Démocrite (~ 470-380 BC).
  4. La matière ne doit pas être confondue avec la masse, vu que ces deux ne sont pas tout à fait la même chose dans la physique moderne. Par exemple, la masse est une quantité qui est conservée, ce qui signifie que sa valeur est immuable dans le temps, dans des systèmes fermés. Cependant, la matière n'est pas toujours conservée dans ces systèmes, bien que ce ne soit pas évident dans des conditions ordinaires de la Terre où la matière est conservée. Pourtant, la relativité restreinte montre que la matière peut disparaître par sa conversion en énergie, même à l'intérieur des systèmes fermés, et elle peut également être créé à partir de l'énergie.
  5. Différents domaines de la science utilisent la signification de ce terme de façons différentes, et parfois incompatibles.  Certaines de ces significations sont basées sur les significations historiques en vrac, à une époque où il n'y avait aucune raison de distinguer la masse et de la matière. En tant que telle, il n'y a aucune signification scientifique universellement uniquement acceptée du mot «matière».