Un peu de chimie

Les éléments  chimiques

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Vous pourrez trouver un élément de trois manières

Dans le tableau périodique

Dans une liste alphabétique

Dans une liste de groupes d'élements

  Le terme «élément» est utilisé pour désigner les atomes contenant un nombre donné de protons et aussi pour désigner les substances chimiques pures constituées d'un seul élément (par exemple, de l'hydrogène gazeux ). Pour la deuxième signification, en langue française , on utilise beaucoup "corps simple". Un seul élément peut former plusieurs substances qui diffèrent dans leur structure; ces substances sont des allotropes de l'élément.

Lorsque des éléments différents sont chimiquement combinés par des liaisons chimiques entre les atomes ou groupes d’atomes, ils forment  des composés chimiques. Dans la nature, il n’existe qu’une minorité d'éléments non combinés sous forme de minéraux relativement purs. Parmi les éléments natifs les plus communs se trouvent le cuivre, l'argent, l'or, le carbone (comme le charbon, le graphite ou les diamants) et le soufre. Tous, sauf certains des éléments les plus inertes, tels que les gaz rares et les métaux nobles, se trouvent habituellement sur Terre sous une forme chimiquement combinée, en tant que composés chimiques. Bien que près de 32 des éléments chimiques existent sur Terre dans des formes non combinées natives, la plupart d'entre eux existent sous forme de mélange. Par exemple, l'air atmosphérique est principalement un mélange d'azote, d'oxygène et d'argon et des éléments solides natifs existent dans des alliages, comme celui du fer et du nickel.

L'histoire de la découverte et de l'utilisation des éléments a commencé avec des sociétés humaines primitives qui ont utilisé des éléments natifs comme le carbone, le soufre, le cuivre et l'or. Les civilisations ultérieures ont extrait le cuivre, l'étain, le plomb et le fer élémentaire de leurs minerais par fusion, en utilisant du charbon de bois. Les alchimistes et les chimistes en ont par la suite identifié beaucoup plus. La quasi-totalité des éléments naturels étaient connus en 1900. Les propriétés des éléments chimiques sont résumées dans le tableau périodique, qui organise les éléments en augmentant le nombre atomique en rangées ("périodes") dans lesquelles les colonnes ("groupes") partagent des propriétés physiques et chimiques périodiques. Sauf pour les éléments radioactifs instables avec des demi-vies courtes, tous les éléments sont disponibles industriellement, la plupart d'entre eux avec peu d'impuretés.

voir les Propriétés des Éléments chimiques