Soufre

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  • Le soufre est un élément chimique de symbole S et de numéro atomique 16.
  • Il est abondant, multivalent et non métallique.
  • Dans des conditions normales, les atomes de soufre forment des molécules octatomiques cycliques avec une formule chimique S8.
  • Le soufre élémentaire est un solide cristallin jaune vif à température ambiante. Chimiquement, le soufre réagit avec tous les éléments sauf l'or, le platine, l'iridium, le tellure et les gaz rares.
  • Bien que parfois trouvé dans la forme pure et native, le soufre se trouve habituellement comme minerais de sulfure et de sulfate.
  • Étant abondant sous forme native, le soufre était connu dans les temps anciens, étant mentionné pour ses utilisations dans l'Inde ancienne, la Grèce antique, la Chine et l'Egypte.
  • Aujourd'hui, presque tout le soufre élémentaire est produit comme sous-produit de l'élimination des contaminants contenant du soufre du gaz naturel et du pétrole.
  • La plus grande utilisation commerciale de l'élément est la production d'acide sulfurique pour les engrais sulfatés et phosphatés et d'autres procédés chimiques.
  • L'élément soufre est utilisé dans les allumettes, les insecticides et les fongicides.
  • De nombreux composés soufrés sont odoriférants et les odeurs de gaz naturel odorisé, de pamplemousse et d'ail sont dues à des composés organosoufrés.
  • L'hydrogène sulfuré donne l'odeur caractéristique aux œufs pourris et à d'autres processus biologiques.
  • Le soufre est un élément essentiel pour toute la vie, mais presque toujours sous la forme de composés organosoufrés ou de sulfures métalliques.
  • Trois acides aminés (cystéine, cystine et méthionine) et deux vitamines (Vitamine B8et thiamine) sont des composés organosulfurés.
  • De nombreux cofacteurs contiennent également du soufre, y compris le glutathion et  la thiorédoxine et des protéines fer-soufre.
  • Les disulfures, liaisons S-S, confèrent la résistance mécanique et l'insolubilité de la protéine kératine, présentedans la peau externe, les cheveux et les plumes.
  • Le soufre est l'un des principaux éléments chimiques nécessaires au fonctionnement biochimique et est un macronutriment élémentaire pour tous les organismes vivants.