Or

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  • L'or est un élément chimique portant le symbole Au (du latin: aurum) et le numéro atomique 79. Dans sa forme la plus pure, c'est un métal jaune vif, légèrement rougeâtre, dense, mou, malléable et ductile.
  • Chimiquement, l'or est un métal de transition et un élément du groupe 11.
  • C'est l'un des éléments chimiques les moins réactifs et est solide dans les conditions standard.
  • L'or se présente souvent sous forme élémentaire libre (native), sous forme de pépites ou de grains, dans les roches, dans les veines et dans les dépôts alluviaux. Il se trouve dans une série de solution solide avec l'élément natif argent (comme l'électrum) et naturellement allié avec le cuivre et le palladium. Plus rarement, il se produit dans les minéraux sous forme de composés d'or, souvent avec du tellure (tellurures d'or).
  • On pense que l'or a été produit dans la nucléosynthèse de supernova, à partir de la collision d'étoiles à neutrons et qu'il était présent dans la poussière à partir de laquelle le système solaire s'est formé.
    • Parce que la Terre était fondue quand elle a été formée, presque tout l'or présent dans la Terre primitive a probablement été coulé dans le noyau planétaire.
    • Par conséquent, la plus grande partie de l'or qui se trouve dans la croûte terrestre et le manteau aurait été transmise à la Terre plus tard, par des impacts d'astéroïdes pendant le bombardement lourd tardif, il y a environ 4 milliards d'années.
  • L'or est résistant à la plupart des acides, bien qu'il se dissolve dans l'eau régale, un mélange d'acide nitrique et d'acide chlorhydrique, qui forme un anion soluble de tétrachloroaurate.
  • L'or est insoluble dans l'acide nitrique, qui dissout l'argent et les métaux communs, une propriété qui a longtemps servi à affiner l'or et à confirmer la présence de l'or dans les objets métalliques, ce qui a donné lieu au terme test acide.
  • L'or se dissout également dans les solutions alcalines de cyanure, qui sont utilisées dans les mines et la galvanoplastie. L'or se dissout dans le mercure, formant des alliages d'amalgame, mais ce n'est pas une réaction chimique.
  • Historiquement, la valeur de l'or était enracinée dans sa rareté relative, la manipulation et la frappe faciles, la fusion et la fabrication faciles, la résistance à la corrosion et autres réactions chimiques (noblesse) et sa couleur distinctive.
  • En tant que métal précieux, l'or a été utilisé pour la monnaie, les bijoux et d'autres arts tout au long de l'histoire.
  • Dans le passé, un étalon-or était souvent mis en œuvre en tant que politique monétaire, mais les pièces d'or ont cessé d'être monnaie courante dans les années 1930 et l'étalon-or mondial a été abandonné pour un système de monnaie fiduciaire après 1976.
  • À la fin de 2015, il y avait 186 700 tonnes d'or en surface. La consommation mondiale d'or neuf produit est d'environ 50% dans les bijoux, 40% dans les investissements et 10% dans l'industrie.
  •  La haute malléabilité, la ductilité, la résistance à la corrosion et à la plupart des autres réactions chimiques et la conductivité de l'électricité ont conduit à son utilisation continue dans des connecteurs électriques résistants à la corrosion dans tous les types de dispositifs informatiques.
  • L'or est également utilisé dans le blindage infrarouge, la production de verre coloré, la dorure et la restauration dentaire. Certains sels d'or sont encore utilisés comme anti-inflammatoires en médecine.
  • En 2016, le plus grand producteur d'or au monde était de loin la Chine avec 450 tonnes.