Argent

 

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  • L'argent est un élément chimique portant le symbole Ag (du latin argentum, dérivé du grec ἀργός: "brillant" ou "blanc") et le numéro atomique 47.
  • Un métal de transition doux, blanc, lustré, il présente la plus haute conductivité électrique, thermique conductivité et réflectivité de tout métal. Le métal se trouve dans la croûte terrestre sous la forme élémentaire pure et libre ("argent natif"), en alliage avec de l'or et d'autres métaux, et dans des minéraux tels que l'argentite et la chlorargyrite. La majeure partie de l'argent est produit comme sous-produit du raffinage du cuivre, de l'or, du plomb et du zinc.
  • L'argent a longtemps été évalué comme un métal précieux. Le métal d'argent est utilisé dans de nombreuses pièces d'investissement, parfois à côté de l'or. Alors qu'il est plus abondant que l'or, il est beaucoup moins abondant comme métal indigène. Sa pureté est typiquement mesurée sur une base par mille; un alliage à 94 % de pureté est décrit comme "0,940 fin". En tant que l'un des sept métaux de l'antiquité, l'argent a eu un rôle durable dans la plupart des cultures humaines.
  • L'argent est utilisé dans de nombreuses applications autres que monétaires, comme les panneaux solaires, la filtration de l'eau, les bijoux, les ornements, la vaisselle et les ustensiles de valeur (d'où le terme argenterie) et le médium d'investissement.
  • Il est  utilisé industriellement dans les contacts électriques et les conducteurs, dans les miroirs spécialisés, les revêtements de fenêtre, et dans la catalyse des réactions chimiques.
  • Les composés d'argent sont utilisés dans les films photographiques et les rayons X. Des solutions diluées de nitrate d'argent et d'autres composés d'argent sont utilisées comme désinfectants et microbiocides (effet oligodynamique), ajoutés aux bandages et aux pansements, aux cathéters et à d'autres instruments médicaux.