Cuivre

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  • Le cuivre est un élément chimique de symbole Cu (du latin: cuprum) et de numéro atomique 29.
  • C'est un métal mou, malléable et ductile avec des conductivités thermiques et électriques très élevées.
  • Une surface de cuivre pur fraîchement exposée  a une couleur rougeâtre-orange.
  • Le cuivre est utilisé comme conducteur de chaleur et d'électricité, comme matériau de construction et comme constituant de divers alliages métalliques, tels que l'argent sterling utilisé dans les bijoux, le cupronickel utilisé pour fabriquer du matériel marin et des pièces de monnaie, et le constantan dans les jauges de contrainte et les thermocouples pour la mesure de température.
  • Le cuivre est l'un des rares métaux présents dans la nature sous forme métallique directement utilisable (métaux natifs), contrairement à l'extraction d'un minerai. Cela a conduit à une utilisation humaine très précoce, à partir de 8000 avant J.C.
  • C'était le premier métal à être
    • fondu directement de son minerai, aux- environs de 5000 avant J.C.,
    • moulé aux-environs de 4000 avant J.C
    • délibérément allié à un autre métal, l'étain, pour créer le bronze, aux- environs de  3500 avant JC.
  • A l'époque romaine, le cuivre était principalement extrait de Chypre, l'origine du nom du métal, de aes сyprium (métal de Chypre), plus tard corrompu à Cuprum, dont les mots copper (anglais), cuivre (français), Koper (Néerlandais) et Kupfer (Allemand) sont tous dérivés.  
  • Les composés couramment rencontrés sont des sels de cuivre (II), qui donnent souvent des couleurs bleues ou vertes à des minéraux tels que l'azurite, la malachite et la turquoise, et ont été largement utilisés  historiquement comme pigments.
  • Le cuivre utilisé dans les bâtiments, généralement pour la toiture, s'oxyde pour former un vert-de-gris (ou patine).
  • Le cuivre est parfois utilisé dans l'art décoratif, à la fois sous sa forme de métal élémentaire et dans des composés sous forme de pigments.
  • Les composés de cuivre sont utilisés comme agents bactériostatiques, fongicides et conservateurs du bois.
  • Le cuivre est essentiel à tous les organismes vivants en tant que trace de  minéral alimentaire, car il est un constituant clé du complexe enzyme enzymatique cytochrome et oxydase.
  • Chez les mollusques et les crustacés, le cuivre est un constituant de l'hémocyanine du pigment sanguin, remplacé par l'hémoglobine complexée au fer chez les poissons et d'autres vertébrés.
  • Chez l'homme, le cuivre se trouve principalement dans le foie, les muscles et les os.  Le corps adulte contient entre 1,4 et 2,1 mg de cuivre par kilogramme de poids corporel.