Nickel

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  • Le nickel est un élément chimique portant le symbole Ni et le numéro atomique 28.
  • Il s'agit d'un métal lustré blanc argenté avec une légère teinte dorée.
  • Le nickel appartient aux métaux de transition et est dur et ductile.
  • Le nickel pur, pulvérisé pour maximiser la surface réactive, montre une activité chimique importante, mais les pièces plus grandes réagissent lentement avec l'air dans des conditions standard car une couche d'oxyde se forme sur la surface et empêche la corrosion (passivation).
  • Même ainsi, le nickel natif pur se trouve dans la croûte terrestre en quantités minuscules, habituellement dans des roches ultramafiques et à l'intérieur de grandes météorites nickel-fer non exposées à l'oxygène en dehors de l'atmosphère terrestre.
  • Le nickel météorique est associé au fer, ce qui reflète l'origine de ces éléments en tant que produits finaux majeurs de la nucléosynthèse des supernovae. On pense qu'un  mélange fer-nickel compose le noyau interne de la Terre.
  • L'utilisation du nickel (en tant qu'alliage météorique naturel nickel-fer) a été citée dès 3500 avant notre ère.
  • Le nickel a été isolé pour la première fois et classé en tant qu'élément chimique en 1751 par Axel Fredrik Cronstedt, qui a d'abord pris le minerai pour un minerai de cuivre, dans les mines de cobalt de Los, Hälsingland, en Suède.
  • Le nom de l'élément vient d'un lutin espiègle de la mythologie minière allemande, Nickel (semblable à Old Nick), qui personnisait le fait que les minerais de cuivre-nickel résistaient au raffinement en cuivre.
  • Une source de nickel économiquement importante est la limonite qui contient souvent 1 à 2% de nickel. Les autres minéraux importants de nickel comprennent la garnierite et la pentlandite. Les principaux sites de production comprennent la région de Sudbury au Canada (que l'on croit être d'origine météorique), la Nouvelle-Calédonie dans le Pacifique et la Russie Norilskin.
  • Le nickel est lentement oxydé par l'air à température ambiante et est considéré comme résistant à la corrosion.
  • Historiquement, il a été utilisé pour le placage de fer et de laiton, le revêtement de matériel de chimie et la fabrication de certains alliages qui conservent un poli argenté élevé, tel que l'argent allemand.
    • Environ 9% de la production mondiale de nickel est encore utilisée pour le nickelage résistant à la corrosion.
  • Les objets nickelés provoquent parfois des allergies au nickel.
  • Le nickel a été largement utilisé dans les pièces de monnaie, bien que sa hausse des prix a conduit à un remplacement avec des métaux moins chers au cours des dernières années.
  • Le nickel est l'un des quatre éléments (fer, cobalt, nickel et gadolinium)  qui sont ferromagnétiques aux environs de la température ambiante.
    • Les aimants permanents Alnico à base de nickel ont une résistance intermédiaire entre les aimants permanents à base de fer et les aimants à terres rares.
  • Le métal est précieux dans les temps modernes principalement dans les alliages; environ 68% de la production mondiale est utilisée en acier inoxydable. 10% supplémentaires sont utilisés pour les alliages à base de nickel et de cuivre, 7% pour les aciers alliés, 3% dans les fonderies, 9% dans le placage et 4% dans d'autres applications, y compris le secteur des batteries en croissance rapide.
  • En tant que composé, le nickel a un certain nombre d'utilisations de fabrication chimique de niche, comme un catalyseur pour l'hydrogénation, des cathodes pour les batteries, des pigments et des traitements de surface des métaux. 
  • Le nickel est un nutriment essentiel pour certains micro-organismes et plantes qui ont des enzymes avec le nickel comme site actif.