Un peu de chimie

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99 -  Einsteinium

 

  • L'einsteinium est un élément synthétique portant le symbole Es et le numéro atomique 99. C'est le septième élément transuranien et un actinide.
  • L'einsteinium a été découvert comme un composant des débris de la première explosion de bombe d'hydrogène en 1952, et nommé d'après Albert Einstein.
  • Son isotope le plus commun, l'einsteinium-253 (demi-vie de 20,47 jours) est produit artificiellement à partir de la désintégration du californium-253 dans quelques réacteurs nucléaires de grande puissance dédiés avec un rendement total de l'ordre du milligramme par an.
  • La synthèse du réacteur est suivie d'un processus complexe de séparation de l'einsteinium-253 des autres actinides et des produits de leur désintégration.
  • D'autres isotopes sont synthétisés dans divers laboratoires, mais à des quantités beaucoup plus faibles, en bombardant des  d'actinides lourds avec des ions légers.
  • En raison des faibles quantités d'einsteinium produit et de la courte demi-vie de son isotope le plus facilement produit, il n'existe actuellement pratiquement aucune application pratique en dehors de la recherche scientifique fondamentale. En particulier, l'einsteinium a été utilisé pour synthétiser, pour la première fois, 17 atomes du nouvel élément mendelevium en 1955.
  • L'einsteinium est un métal paramagnétique doux et argenté.
  • Sa chimie est typique des actinides tardifs, avec une prépondérance de l'état d'oxydation +3; l'état d'oxydation +2 est également accessible, en particulier dans les solides.
  • La forte radioactivité de l'einsteinium-253 produit une lueur visible et endommage rapidement son réseau de métal cristallin, avec une chaleur libérée d'environ 1000 watts par gramme.
  • La difficulté d'étudier ses propriétés est due à la désintégration de l'einsteinium-253 en berkelium-249 puis en californium-249 à raison d'environ 3 % par jour.
  • L'isotope de l'éinsteinium ayant la plus longue demi-vie, l'einsteinium-252 (demi-vie de 471,7 jours) serait plus approprié pour l'étude des propriétés physiques, mais il s'est révélé beaucoup plus difficile à produire et n'est disponible qu'en quantités infimes. en vrac.  
  • L'éinsteinium est l'élément dont le nombre atomique le plus élevé a été observé dans des quantités macroscopiques sous sa forme pure, et il s'agit de l'einsteinium-253.
  • Comme tous les  transuraniens synthétiques, les isotopes de l'éinsteinium sont très radioactifs et sont considérés comme très dangereux pour la santé lors de l'ingestion.