Un peu de chimie

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98 - Californium

 

  • Le californium est un élément chimique radioactif portant le symbole Cf et le numéro atomique 98.
  • L'élément a été synthétisé en 1950 au Lawrence Berkeley National Laboratory (alors Laboratoire de rayonnement de l'Université de Californie) en bombardant le curium avec des particules alpha (ions hélium-4).
  • C'est un élément actinide, le sixième élément transuranien à synthétiser et qui a la deuxième masse atomique la plus élevée de tous les  qui ont été produits en quantités assez grandes pour les voir à l'œil nu (après l'einsteinium).
  • L'élément a été nommé d'après l'université et l'état de Californie.
  • Il existe deux formes cristallines pour le californium sous pression normale: une supérieure et une inférieure à 900 ° C (1650 ° F).
  • Une troisième forme existe à haute pression.
  • Le californium se ternit lentement à l'air à température ambiante.
  • Les composés du californium sont dominés par l'état d'oxydation +3.
  • Le plus stable des vingt isotopes connus du californium est le californium-251, dont la demi-vie est de 898 ans.
    • Cette courte demi-vie signifie que l'élément ne se trouve pas en quantités significatives dans la croûte terrestre.
    • Le californium 252, dont la demi-vie est d'environ 2,64 ans, est l'isotope le plus couramment utilisé et est produit à Oak Ridge National. Laboratoire aux Etats-Unis et à l'Institut de Recherche des Réacteurs Atomiques en Russie.
  • Le californium est l'un des rares  transuraniens ayant des applications pratiques.
    • La plupart de ces applications exploitent la propriété de certains isotopes du californium pour émettre des neutrons.
    • Par exemple, le californium peut être utilisé pour aider au démarrage des réacteurs nucléaires, et il est utilisé comme source de neutrons lors de l'étude des matériaux en utilisant la diffraction des neutrons et la spectroscopie neutronique.
    • Le californium peut également être utilisé dans la synthèse nucléaire d' de masse plus élevée.
    • L'oganesson (élément 118) a été synthétisé en bombardant des atomes de californium-249 avec des ions calcium-48.
  • Les utilisateurs de californium doivent tenir compte des préoccupations radiologiques et de la capacité de l'élément à perturber la formation de globules rouges par bioaccumulation dans les tissus squelettiques.