Un peu de chimie

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97 -Berkelium

 

  • Le berkelium est un élément chimique radioactif transuranien portant le symbole Bk et le numéro atomique 97.
  • Il fait partie des séries d' actinides et transuraniens.
  • Il est nommé d'après la ville de Berkeley, Californie, où se trouvait le Lawrence Berkeley National Laboratory (alors Laboratoire de rayonnement de l'Université de Californie) où il fut découvert en décembre 1949.
  • Le berkelium fut le cinquième élément transuranien découvert après le neptunium, le plutonium, le curium et l'américium.
  • Le principal isotope du berkelium, 249Bk, est synthétisé en très petites quantités dans des réacteurs nucléaires à haut flux dédiés, principalement au Oak Ridge National Laboratory (Tennessee, États-Unis) et à l'Institut de recherche des réacteurs atomiques de Dimitrovgrad (Russie).
  • La production du deuxième isotope 247Bk le plus important implique l'irradiation de l'isotope rare 244Cm avec des particules alpha de haute énergie.
  • Un peu plus d'un gramme de berkelium a été produit aux États-Unis depuis 1967.
  • Il n'y a aucune application pratique de berkelium en dehors de la recherche scientifique qui est principalement axée sur la synthèse d' transuraniens plus lourds et de transactinides.
  • Un lot de 22 mg de berkelium-249 a été préparé pendant une période d'irradiation de 250 jours, puis purifié pendant 90 jours supplémentaires à Oak Ridge en 2009.
    • Cet échantillon a été utilisé pour synthétiser le nouvel élément tennessine pour la première fois en 2009 au Joint Institut de recherche nucléaire, Russie, après avoir été bombardé avec des ions calcium-48 pendant 150 jours.
    • Ce fut le point culminant de la collaboration russo-américaine sur la synthèse des  les plus lourds du tableau périodique.
  • Le berkelium est un métal radioactif doux, blanc-argenté.
  • L'isotope de berkelium-249 émet des électrons de faible énergie et est donc relativement sûr à manipuler.
    • Il se désintègre avec une demi-vie de 330 jours en californium-249, qui est un puissant émetteur de particules alpha ionisantes.
    • Cette transformation progressive est un facteur important dans l'étude des propriétés du berkelium élémentaire et de ses composés chimiques, car la formation du californium entraîne non seulement une contamination chimique, mais aussi des effets radicalaires et un auto-échauffement des particules alpha émises.