Un peu de chimie

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95 - Américium

 

  • L'américium est un élément chimique synthétique de symbole Am et de numéro atomique 95.
  • C'est un membre transuranien de la série des actinides, dans le tableau périodique situé sous l'élément lanthanide europium, et par analogie a été nommé d'après les Amériques.
  • L'américium a été produit pour la première fois en 1944 par le groupe de Glenn T. Seaborg de Berkeley, en Californie, au Metallurgical Laboratory de l'Université de Chicago, une partie du Manhattan Project.
    • Bien qu'il soit le troisième élément de la série transuranienne, il a été découvert le quatrième, après le curium plus lourd.
    • La découverte a été tenue secrète et n'a été rendue publique qu'en novembre 1945.
    • La plus grande partie de l'américium est produite par l'uranium ou le plutonium bombardés de neutrons dans les réacteurs nucléaires - une tonne de combustible nucléaire usé contient environ 100 grammes d'américium.
  • Il est largement utilisé dans les détecteurs de fumée à chambre d'ionisation commerciale, ainsi que dans les sources de neutrons et les jauges industrielles.
  • Plusieurs applications inhabituelles, telles que les batteries nucléaires ou le carburant pour les navires spatiaux à propulsion nucléaire, ont été proposées pour l'isotope 242mAm, mais elles sont encore entravées par la rareté et le prix élevé de cet isomère nucléaire.
  • L'américium est un métal radioactif relativement mou à l'aspect argenté.
  • Ses isotopes communs sont 241Am et 243Am.
  • Dans les composés chimiques, l'américium prend habituellement l'état d'oxydation +3, en particulier dans les solutions. Plusieurs autres états d'oxydation sont connus, qui vont de +2 à +8 et peuvent être identifiés par leurs spectres d'absorption optique caractéristiques.
  • Le réseau cristallin de l'américium solide et de ses composés contient de petits défauts radiogéniques dus à la transformation vers des composés amorpophes induite par auto-irradiation par des particules alpha qui s'accumulent avec le temps; cela peut entraîner une dérive de certaines propriétés du matériau au fil du temps, plus perceptible dans les échantillons plus anciens.