Un peu de chimie

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93 -Neptunium

 

  • Le neptunium est un élément chimique avec le symbole Np et le numéro atomique 93.
  • Un actinide radioactif métallique, le neptunium est le premier élément transuranien.
  • Sa position dans le tableau périodique juste après l'uranium, nommé d'après la planète Uranus, lui a valu le nom de Neptune, la planète suivante au-delà d'Uranus.
  • Un atome de neptunium a 93 protons et 93 électrons, dont sept sont des électrons de valence. Le neptunium métallique est argenté et ternit lorsqu'il est exposé à l'air.
  • L'élément se présente sous trois formes allotropiques et présente normalement cinq états d'oxydation, allant de +3 à +7.
  • Il est radioactif, toxique, pyrophorique et peut s'accumuler dans les os, ce qui rend la manipulation du neptunium dangereuse.
  • Bien que de nombreuses fausses affirmations de sa découverte aient été faites au cours des années, l'élément a été synthétisé par Edwin McMillan et Philip H. Abelson au Berkeley Radiation Laboratory en 1940.
  • Depuis lors, la plus grande partie du neptunium a été et est encore produite par irradiation neutronique dans les réacteurs nucléaires.
  • La grande majorité est générée comme sous-produit dans les réacteurs nucléaires classiques.
  • Bien que le neptunium lui-même n'ait actuellement aucune utilisation commerciale, il est utilisé comme précurseur de la formation du plutonium 238, utilisé dans les générateurs thermiques à radio-isotopes pour fournir de l'électricité aux engins spatiaux.
  • Le neptunium a également été utilisé dans les détecteurs de neutrons à haute énergie.
  • L'isotope le plus stable du neptunium, le neptunium 237, est un sous-produit des réacteurs nucléaires et de la production de plutonium.
  • On le trouve également, ainsi que l'isotope neptunium 239, à l'état de traces dans les minerais d'uranium en raison des réactions de capture de neutrons et de la désintégration bêta .