Un peu de chimie

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90 - Thorium

 

  • Le thorium est un élément chimique métallique faiblement radioactif avec le symbole Th et le numéro atomique 90.
  • Le thorium métallique est argenté et se ternit en noir lorsqu'il est exposé à l'air, formant le dioxyde; il est modérément dur, malléable et a un point de fusion élevé.
  • Le thorium est un actinide électropositif dont la chimie est dominée par l'état d'oxydation +4; il est très réactif et peut s'enflammer dans l'air lorsqu'il est finement divisé.
  • Tous les isotopes de thorium connus sont instables.
    • L'isotope le plus stable, 232Th, a une demi-vie de 14,05 milliards d'années, soit environ l'âge de l'univers.
    • Il se désintègre très lentement par désintégration alpha, en commençant une chaîne de désintégration appelée la série du thorium qui se termine à 208Pb stable.
    • Dans l'univers, le thorium et l'uranium sont les deux seuls  radioactifs qui restent naturellement en grandes quantités en tant qu' primordiaux.
    •  On estime qu'il est plus de trois fois plus abondant que l'uranium dans la croûte terrestre et principalement raffiné de sables monazites en tant que sous-produit de l'extraction de terres rares.
  • Thorium a été découvert en 1829 par le minéralogiste norvégien amateur Morten Thrane Esmark et identifié par le chimiste suédois Jöns Jacob Berzelius, qui l'a nommé après Thor, le dieu nordique du tonnerre.
  • Ses premières applications ont été développées à la fin du 19ème siècle.
  • La radioactivité du thorium a été largement reconnue au cours des premières décennies du 20ème siècle.
  • Dans la seconde moitié du siècle, le thorium a été remplacé dans de nombreux usages en raison des préoccupations concernant sa radioactivité.
  • Le thorium était autrefois utilisé
    • comme élément d'alliage dans les électrodes de soudage TIG,
    • comme matériau dans l'optique haut de gamme
    •  l'instrumentation scientifique et
    •  comme source de lumière dans les manchons à gaz, mais ceux-ci sont devenus des utilisations marginales.
  • On a été suggéré de remplacer l'uranium comme combustible nucléaire dans les réacteurs nucléaires, et plusieurs réacteurs au thorium ont été construits.

  Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé "Thorium"