Un peu de chimie

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89 - Actinium

 

  • L'actinium est un élément chimique avec le symbole Ac et le numéro atomique 89.
  • L'actinium a donné le nom à la série des actinides, un groupe de 15  similaires entre l'actinium et le  lawrencium dans le tableau périodique.
  • Il est aussi parfois considéré comme le premier des métaux de transition de la 7e période, bien que le lawrencium soit moins communément attribué à cette position.
  • Découvert en 1899, il fut le premier élément radioactif non primordial à être isolé. Le polonium, le radium et le radon ont été observés avant l'actinium, mais ils n'ont été isolés qu'en 1902.
  • L'actinium, un métal radioactif doux, blanc argenté, réagit rapidement avec l'oxygène et l'humidité de l'air pour former un revêtement blanc d'oxyde d'actinium qui empêche l'oxydation.
    • Comme la plupart des lanthanides et de nombreux actinides, l'actinium supporte un état d'oxydation +3 dans presque tous ses composés chimiques.
  • L'actinium ne se trouve qu'en traces dans l'uranium et le thorium comme isotope 227Ac, qui se désintègre avec une demi-vie de 21,772 ans, émettant principalement des particules bêta et parfois alpha, et le 228Ac, actif bêta avec une demi-vie de 6,15 heures.
    • Une tonne d'uranium naturel dans le minerai contient environ 0,2 milligramme d'actinium-227 et une tonne de thorium naturel contient environ 5 nanogrammes d'actinium-228.
  • La similitude étroite des propriétés physiques et chimiques de l'actinium et du lanthane rend la séparation de l'actinium du minerai irréalisable.
    • Au lieu de cela, l'élément est préparé, en quantités de milligrammes, par l'irradiation neutronique de 226Ra dans un réacteur nucléaire.
  • En raison de sa rareté, de son prix élevé et de sa radioactivité, l'actinium n'a pas d'utilisation industrielle significative.
  • Ses applications actuelles sont comme source de neutrons et un agent de radiothérapie ciblant les cellules cancéreuses dans le corps.

  Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « actinium » (voir la  auteurs).