Un peu de chimie

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84 - Polonium

 

  • Le polonium est un élément chimique de symbole Po et de numéro atomique 84.
  • Métal rare et hautement radioactif sans isotopes stables, le polonium est chimiquement similaire au sélénium et au tellure, bien que son caractère métallique ressemble à celui de ses voisins horizontaux du tableau périodique: thallium, plomb, et le bismuth.
  • En raison de la courte demi-vie de tous ses isotopes, sa présence naturelle se limite à de minuscules traces du polonium-210 fugace (avec une demi-vie de 138 jours) dans les minerais d'uranium, étant l'avant dernière fille de l'uranium naturel. 238.
  • Il existe des isotopes de demi-vie légèrement plus longues, mais ils sont beaucoup plus difficiles à produire. Aujourd'hui, le polonium est généralement produit en milligrammes par l'irradiation neutronique du bismuth.
  • En raison de sa radioactivité intense, qui se traduit par la radiolyse des liaisons chimiques et l'auto-échauffement radioactif, sa chimie a été principalement étudiée sur l'échelle de trace seulement. 
  • Le polonium fut découvert en 1898 par Marie et Pierre Curie, lorsqu'il fut extrait du minerai d'uranium et identifié uniquement par sa forte radioactivité: il fut le premier élément à être découvert ainsi..
  • Le polonium a été nommé d'après la patrie de Marie Curie.
  • Le polonium a peu d'applications, et celles-ci sont liées à sa radioactivité:  réchauffeurs dans les sondes spatiales,  dispositifs antistatiques et  sources de neutrons et de particules alpha.
  • La radioactivité intense du polonium le rend dangereusement toxique.

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