Un peu de chimie

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83 - Bismuth

 

  • Le bismuth est un élément chimique portant le symbole Bi et le numéro atomique 83.
  • Le bismuth, un métal post-transition pentavalant et l'un des pnictogènes, ressemble chimiquement à ses homologues plus légers, l'arsenic et l'antimoine.
  • Le bismuth élémentaire peut se trouver naturellement, bien que son sulfure et son oxyde forment des minerais commerciaux importants.
  • L'élément libre est 86% aussi dense que le plomb.
  • C'est un métal fragile avec une couleur blanche argentée lorsqu'il est fraîchement produit, mais l'oxydation de surface peut lui donner une teinte rose. Le bismuth est l'élément le plus naturellement  diamagnétique et il possède l'une des plus faibles valeurs de conductivité thermique parmi les métaux.
  • Le métal de bismuth est connu depuis l'antiquité, bien qu'il ait souvent été confondu avec le plomb et l'étain, qui partagent certaines propriétés physiques.
  • L'étymologie est incertaine, mais vient probablement de l'ismide arabe, signifiant avoir les propriétés de l'antimoine  ou les mots allemands weiße Masse ou Wismuth ("masse blanche"), traduits au milieu du XVIe siècle en New Latin bisemutum.
  • Le bismuth a longtemps été considéré comme l'élément stable  ayant la masse atomique la plus élevée. Cependant, en 2003, on a découvert qu'il était très faiblement radioactif: son seul isotope primordial, le bismuth 209, se désintègre par décroissance alpha avec une demi-vie de plus d'un milliard de fois l'âge estimé de l'univers .
  • En raison de sa demi-vie extrêmement longue, le bismuth peut encore être considéré comme stable pour presque tous les objectifs.
  • Les composés de bismuth représentent environ la moitié de la production de bismuth. Ils sont utilisés dans les cosmétiques, les pigments et quelques produits pharmaceutiques, notamment le subsalicylate de bismuth, utilisé pour traiter la diarrhée.  Le bismuth a une toxicité inhabituellement faible pour un métal lourd.  La toxicité du plomb étant devenue plus évidente ces dernières années, les alliages de bismuth (actuellement environ un tiers de la production de bismuth) sont de plus en plus utilisés en remplacement du plomb.