Un peu de chimie

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80 - Mercure

 

  • Le mercure est un élément chimique de symbole Hg et de numéro atomique 80.
  • Il est parfois connu sous le nom de vif-argent et était autrefois appelé hydrargyrum.
  • Élément du bloc d lourd et argenté, le mercure est le seul élément métallique liquide aux conditions normales de température et de pression; le seul autre élément liquide dans ces conditions est le brome, bien que des métaux tels que le césium, le gallium et le rubidium fondent juste au-dessus de la température ambiante.
  • Le mercure se trouve dans les dépôts à travers le monde principalement sous forme de cinabre (sulfure mercurique). Le pigment rouge vermillon est obtenu par broyage du cinabre naturel ou du sulfure mercurique synthétique.
  • Le mercure est utilisé dans les thermomètres, les baromètres, les manomètres, les tensiomètres, les vannes à flotteur, les interrupteurs au mercure, les relais au mercure, les lampes fluorescentes et d'autres dispositifs, bien que la toxicité de l'élément ait conduit à l'abandon progressif des thermomètres et des tentiomètres au mercure.
    • Des alternatives telles que des thermomètres en verre remplis d'alcool ou de galinstan et des instruments électroniques à thermistance ou à infrarouge.
    • De même, des manomètres mécaniques et des capteurs de jauges de contrainte électroniques ont remplacé les tentiomètres à mercure.
    • Le mercure reste utilisé dans des applications de recherche scientifique et dans l'amalgame pour la restauration dentaire dans certains endroits.
  • Il est utilisé dans l'éclairage fluorescent.
  • L'électricité transmise par la vapeur de mercure dans une lampe fluorescente produit de la lumière ultraviolette à ondes courtes qui provoque la fluorescence du luminophore dans le tube, produisant une lumière visible.
  • L'empoisonnement au mercure peut résulter de l'exposition à des formes hydrosolubles de mercure (comme le chlorure mercurique ou le méthylmercure), à l'inhalation de vapeurs de mercure ou à l'ingestion de toute forme de mercure.