Un peu de chimie

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77 - Iridium

 

  • L'iridium est un élément chimique de symbole Ir et le numéro atomique 77.
  • Métal de transition très dur, fragile et blanc du groupe du platine, l'iridium est généralement considéré comme le deuxième élément le plus dense (après l'osmium).
  • C'est aussi le métal le plus résistant à la corrosion, même à des températures allant jusqu'à 2000 ° C.
  • Bien que seuls certains sels fondus et halogènes soient corrosifs pour l'iridium solide, la poussière d'iridium finement diviséeest beaucoup plus réactive et inflammable.
  • L'iridium a été découvert en 1803 parmi les impuretés insolubles du platine naturel. Smithson Tennant, le principal découvreur, l'a nommé iridium pour la déesse grecque Iris, personnification de l'arc-en-ciel, en raison des couleurs frappantes de divers de ses sels. L'iridium est l'un des  les plus rares de la croûte terrestre, avec une production annuelle et une consommation de seulement trois tonnes.
  • 191Ir et 193Ir sont les seuls deux isotopes naturels d'iridium, ainsi que les seuls isotopes stables. Le dernier est le plus abondant des deux.
  • Les composés d'iridium les plus importants utilisés sont les sels et les acides qu'il forme avec le chlore, bien que l'iridium forme également un certain nombre de composés organométalliques utilisés dans la catalyse industrielle et dans la recherche.
  • L'iridium métal est utilisé lorsqu'il faut une résistance élevée à la corrosion à haute température, comme dans les bougies d'allumage hautes performances, les creusets pour la recristallisation de semi-conducteurs à haute température et les électrodes pour la production de chlore dans le procédé au chloralkali. Les radio-isotopes Iridium sont utilisés dans certains générateurs thermoélectriques radio-isotopiques.
  • L'iridium se trouve dans les météorites en abondance beaucoup plus élevée que dans la croûte terrestre.  
  • Pour cette raison, l'abondance exceptionnellement élevée d'iridium dans la couche d'argile à la limite du crétacé-paleogène a donné lieu à l'hypothèse d'Alvarez selon laquelle l'impact d'un objet extraterrestre massif a provoqué l'extinction des dinosaures et de nombreuses autres espèces il y a 66 millions d'années. De même, une anomalie de l'iridium dans les échantillons debase de l'océan Pacifique a suggéré l'impact d'Eltanin d'environ 2,5 millions d'années.
  • On pense que la quantité totale d'iridium dans la planète Terre est beaucoup plus élevée que celle observée dans les roches crustales, mais comme avec d'autres métaux du groupe du platine, la forte densité et  la tendance de l'iridium à se lier avec le fer ont amené la plupart de l' iridium à descendre sous le croûte quand la planète était jeune et encore fondue.

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