Un peu de chimie

 Les éléments

  (retour liste des éléments)

 

 

75 - Rhénium

 

  • Le rhéniumest un élément chimique de symbole Re et de numéro atomique 75.
  • Il s'agit d'un métal de transition de la troisième période, blanc argenté, lourd du groupe 7 du tableau périodique.
  • Avec une concentration moyenne estimée de 1 partie par milliard (ppb), le rhénium est l'un des  les plus rares de la croûte terrestre.
  • Le rhénium a le troisième plus haut point de fusion et le deuxième point d'ébullition  (5903 K) de tous les .
  • Le rhénium ressemble chimiquementau manganèse et au technétium et est principalement obtenu comme sous-produit de l'extraction et du raffinage des minerais de molybdène et de cuivre. Le rhénium présente dans ses composés une grande variété d'états d'oxydation allant de -1 à +7.
  • Découvert en 1908, le rhénium était l'avant-dernier élément stable à être découvert. Il a été nommé d'après le Rhin en Europe.
  • Des superalliages de rhénium à base de nickel sont utilisés dans les chambres de combustion, les aubes de turbine et les tuyères d'échappement des réacteurs.
  • Ces alliages contiennent jusqu'à 6% de rhénium, ce qui fait de la construction de moteurs à réaction la plus grande utilisation de l'élément.
  • La seconde utilisation la plus importante est comme catalyseur: le rhénium est un excellent catalyseur pour l'hydrogénation et l'isomérisation et est utilisé, par exemple, dans le reformage catalytique du naphtapour utilisation dans l'essence (procédé de Chevron Oil Company).
  • En raison de la faible disponibilité par rapport à la demande, le rhénium est cher, avec un prix moyen d'environ 2 750 USD par kilogramme (85,53 USD par once troy).