Un peu de chimie

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72 - Hafnium

 

  • L'hafnium est un élément chimique de symbole Hf et de numéro atomique 72.
  • Métal de transition tétravalent, gris argenté et luisant, l'hafnium ressemble chimiquement au zirconium et se trouve dans de nombreux minéraux de zirconium.
  • Son existence a été prédite par Dmitri Mendeleev en 1869, bien qu'il n'ait été identifié qu'en 1923, par Coster et Hevesy, ce qui en fait le dernier élément stable à être découvert.
  • Hafnium est nommé d'après Hafnia, le nom latin de Copenhague, où il a été découvert.
  • L'hafnium est utilisé dans les filaments et les électrodes. Certains procédés de fabrication de semi-conducteurs utilisent son oxyde pour des circuits intégrés à 45 nm et des longueurs caractéristiques plus petites. Certains superalliages utilisés pour des applications spéciales contiennent de l'hafnium en combinaison avec du niobium, du titane ou du tungstène.
  • La grande section de capture de neutrons de l'hafnium en fait un bon matériau pour l'absorption des neutrons dans les barres de commande des centrales nucléaires, mais exige en même temps qu'il soit retiré des alliages de zirconium résistant à la corrosion neutroniques et transparents utilisés dans les réacteurs nucléaires.