Un peu de chimie

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 69 - Tulium - (Tm)

 

  • Le thulium est un élément chimique avec le symbole Tm et le numéro atomique 69.
  • Il est le treizième  élément de la série des lanthanides.
  • Comme les autres lanthanides, l'état d'oxydation le plus commun est +3, vu dans son oxyde, halogénures et autres composés; parce qu'il se produit si tard dans la série, cependant, l'état d'oxydation +2 est également stabilisé par l'enveloppe 4f presque complète qui en résulte.
  • En solution aqueuse, comme les composés d'autres lanthanides tardifs, les composés de thulium solubles forment des complexes de coordination avec neuf molécules d'eau.
  • En 1879, le chimiste suédois Per Teodor Cleve a séparé de l'oxyde de terres rares erbia deux autres composants jusqu'alors inconnus, qu'il a appelé holmia et thulia; ce sont les oxydes d'holmium et de thulium, respectivement.
  • Un échantillon relativement pur de thulium métal a été obtenu en 1911.
  • Le thulium est le deuxième moins abondant des lanthanides, après le prométhium radioactivement instable qui ne se trouve qu'en quantités infimes sur Terre.
  • C'est un métal facile à travailler avec un lustre argenté-gris lumineux.
  • Il est assez doux et ternit lentement dans l'air.
  • Malgré son prix élevé et sa rareté, le thulium est utilisé comme source de rayonnement dans les appareils de radiographie portables et dans certains lasers à l'état solide.
  • Il n'a aucun rôle biologique significatif et n'est pas particulièrement toxique.