68 - Erbium

 

  • L'erbium est un élément chimique de symbole Er et de numéro atomique 68.
  • Un métal solide blanc argenté lorsqu'il est artificiellement isolé, l'erbium naturel se trouve toujours en combinaison chimique avec d'autres .
  • C'est un lanthanide, un élément des terres rares, originellement trouvé dans la mine de gadolinite à Ytterby en Suède, d'où il tire son nom.
  • Les principales utilisations de l'erbium impliquent ses ions Er3+ de couleur rose, qui ont des propriétés optiques fluorescentes particulièrement utiles dans certaines applications laser.
    • Des verres ou des cristaux dopés à l'erbium peuvent être utilisés en tant que milieux d'amplification optique, où les ions Er3+ sont pompés optiquement à environ 980 ou 1480 nm, puis émettent de la lumière à 1530 nm en émission stimulée.
    • Ce processus aboutit à un amplificateur optique laser exceptionnellement simple mécaniquement pour les signaux transmis par fibre optique.
    • La longueur d'onde de 1550 nm est particulièrement importante pour les communications optiques parce que les fibres optiques monomodes standard ont une perte minimale à cette longueur d'onde particulière.
  • En plus des lasers à fibre optique, une grande variété d'applications médicales (dermatologie, dentisterie) repose sur l'émission de 2940 nm de l'ion erbium, qui est fortement absorbée dans l'eau dans les tissus, rendant ces effets superficiels très efficaces . Un tel dépôt  superficiel d'énergie laser est utile dans la chirurgie au laser et pour la production efficace de vapeur qui produit une ablation de l'émail par des types courants de laser dentaire.