Un peu de chimie

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65 - Terbium

 

  • Le terbium est un élément chimique avec le symbole Tb et le numéro atomique 65.
  • C'est un métal de terre rare blanc argenté qui est malléable, ductile et suffisamment mou pour être coupé avec un couteau.
  • Le neuvième membre de la série des lanthanides, le terbium est un métal assez électropositif qui réagit avec l'eau en dégageant de l'hydrogène gazeux.
  • Le terbium n'est jamais trouvé dans la nature comme un élément libre, mais il est contenu dans de nombreux minéraux, y compris la cérite, la gadolinite, la monazite, le xénotime et l'euxenite.
  • Le chimiste suédois Carl Gustaf Mosander a découvert le terbium en tant que composé élémentaire séparé en 1843. Il l'a détecté comme une impureté dans l'oxyde d'yttrium, Y2O3. L'yttrium et le terbium sont nommés d'après le village d'Ytterby en Suède. Le terbium n'a pas été isolé sous forme pure jusqu'à l'avènement des techniques d'échange d'ions.
  • Le terbium est utilisé pour doper le fluorure de calcium, le tungstate de calcium et le molybdate de strontium, matériaux qui sont utilisés dans les dispositifs à l'état solide, et comme stabilisant cristallin des piles à combustible fonctionnant à des températures élevées.
  • En tant que composant du Terfenol-D (un alliage qui se dilate et se contracte lorsqu'il est exposé à des champs magnétiques plus que tout autre alliage), le terbium est utilisé dans les actionneurs, dans les systèmes sonars navals et dans les capteurs.
  • La plus grande partie de l'approvisionnement en terbium du monde est utilisée dans les phosphores verts. L'oxyde de terbium est présent dans les lampes fluorescentes et dans les téléviseurs et les moniteurs à tube cathodique (CRT). Les phosphores verts de terbium sont combinés avec des phosphores bleus d'europium divalents et des phosphores rouges d'europium trivalents pour fournir la technologie d'éclairage trichromatique, une lumière blanche à haute efficacité utilisée pour l'illumination standard dans l'éclairage d'intérieur.