Un peu de chimie

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58 - Cérium

 

  • Le cérium est un élément chimique de symbole Ce et de numéro atomique 58.
  • Le cérium est un métal doux, ductile et blanc-argenté qui se ternit lorsqu'il est exposé à l'air, et il est suffisamment mou pour être coupé avec un couteau.
  • Le cérium est le deuxième élément de la série des lanthanides et bien qu'il montre souvent l'état d'oxydation +3 caractéristique de la série, il possède également exceptionnellement un état stable de +4 qui n'oxyde pas l'eau.
  • Il est également traditionnellement considéré comme l'un des  des terres rares.
  • Le cérium n'a aucun rôle biologique et n'est pas très toxique.
  • Bien qu'il soit toujours associé aux autres  des terres rares dans des minéraux tels que la monazite et le bastnäsite, le cérium est facile à extraire de ses minerais, car il peut être distingué parmi les lanthanides par sa capacité unique à s'oxyder à l'état +4 .
  • C'est le plus commun des lanthanides, suivi du néodyme, du lanthane et du praséodyme.
  • C'est le 26ème élément le plus abondant, représentant 66 ppm de la croûte terrestre, moitié moins que le chlore et cinq fois plus que le plomb.
  • Le cérium fut le premier des lanthanides à être découvert à Bastnäs en Suède par Jöns Jakob Berzelius et Wilhelm Hisinger en 1803, et indépendamment par Martin Heinrich Klaproth en Allemagne.
  • Il a été isolé pour la première fois par Carl Gustaf Mosander en 1839.
  • Aujourd'hui, le cérium et ses composés ont des applications diverses: par exemple, l'oxyde de cérium IV est utilisé pour polir le verre et constitue une partie importante des convertisseurs catalytiques.
  • Le cérium métalliqueest utilisé dans les briquets en ferrocerium pour ses propriétés pyrophoriques.