Un peu de chimie

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56 - Baryum

 

  • Le baryum est un élément chimique avec le symbole Ba et le numéro atomique 56.
  • C'est le cinquième élément du groupe 2 et est un métal alcalino-terreux doux et argenté.
  • En raison de sa haute réactivité chimique, le baryum n'est jamais trouvé dans la nature en tant qu'élément libre.
    • Son hydroxyde, connu dans l'histoire pré-moderne sous le nom de baryte, ne se présente pas comme un minéral, mais peut être préparé en chauffant du carbonate de baryum.
  • Les minéraux naturels les plus communs du baryum sont la baryte (sulfate de baryum, BaSO4) et la witherite (carbonate de baryum, BaCO3), tous deux insolubles dans l'eau.
  • Le nom baryum provient du dérivé alchimique "baryta", du grec βαρύς (barys), signifiant "lourd". Barique est la forme adjectivale de baryum.
  • Barium a été identifié comme un nouvel élément en 1774, mais n'a été réduit au métal qu'en 1808 avec l'avènement de l'électrolyse.
  • Le baryum a peu d'applications industrielles.
    • Historiquement, il était utilisé comme getter pour les tubes à vide.
    • C'est un composant de YBCO  (oxydes mixtes de baryum, cuivre et yttrium : supraconducteurs à haute température) et électrocéramique et est ajouté à l'acier et à la fonte pour réduire la taille des grains de carbone dans la microstructure.
    • Des composés de baryum sont ajoutés aux feux d'artifice pour donner une couleur verte.
    • Le sulfate de baryum est utilisé comme additif insoluble dans le fluide de forage de puits de pétrole, ainsi que sous une forme plus pure, en tant qu'agent de radiocontraste radiographique pour l'imagerie du tractus gastro-intestinal humain.
  • L'ion baryum soluble et les composés solubles sont toxiques et ont été utilisés comme rodenticides.