Un peu de chimie

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55 - Césium

 

  • Le césium  est un élément chimique de symbole Cs et de numéro atomique 55.
  • Il s'agit d'un métal alcalin doux et argenté fondant à 28,5 ° C (83,3 ° F), ce qui en fait l'un des cinq  métaux élémentaires qui sont liquides à la température ambiante ou à une température proche. 
  • Le césium a des propriétés physiques et chimiques semblables à celles du rubidium et du potassium.
    • Le plus réactif de tous les métaux,  est pyrophorique et réagit avec l'eau même à -116 ° C (-177 ° F).
  • C'est l'élément le moins électronégatif, avec une valeur de 0,79 sur l'échelle de Pauling
  • Il n'a qu'un seul isotope stable, le césium 133.
    • Le césium est extrait principalement de la pollucite, tandis que les radio-isotopes, en particulier le césium 137, un produit de fission, sont extraits des déchets produits par les réacteurs nucléaires.
  • Le chimiste allemand Robert Bunsen et le physicien Gustav Kirchhoff ont découvert le césium en 1860 grâce à la nouvelle méthode de spectroscopie de flamme.
  • Les premières applications à petite échelle pour le césium étaient en tant que "getter" dans les tubes à vide et dans les cellules photoélectriques.
  • En 1967, agissant d'après la preuve d'Einstein que la vitesse de la lumière est la dimension la plus constante de l'univers, le Système international d'unités utilisait deux comptages d'ondes spécifiques d'un spectre d'émission de césium 133 pour co-définir la seconde et le mètre.
  • Depuis lors, le césium a été largement utilisé dans les horloges atomiques très précises.
  • Depuis les années 1990, l'application la  plus grande importante de l'élément est le formiate de césium comme fluide de forage, mais il a aussi une gamme d'applications dans la production d'électricité, en électronique et en chimie.
  • L'isotope radioactif césium 137 a une demi-vie d'environ 30 ans et est utilisé dans les applications médicales, les jauges industrielles et l'hydrologie.
  • Les composés du césium non radioactifs ne sont que faiblement toxiques, mais la réaction du métal pur avec l'eau est telle que le césium est considéré comme une matière dangereuse et les radio-isotopes présentent un risque sanitaire et écologique important dans l'environnement.