Un peu de chimie

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54 - Xénon

 

  • Le xénon est un élément chimique portant le symbole Xe et le numéro atomique 54.
  • Il s'agit d'un gaz noble incolore, dense et inodore que l'on trouve dans l'atmosphère terrestre à l'état de traces.
  • Bien que généralement non réactif, le xénon peut subir quelques réactions chimiques telles que la formation d'hexafluoroplatinate de xénon, le premier composé de gaz noble à être synthétisé.
  • Le xénon est utilisé dans les lampes flash  et les lampes à arc et comme anesthésique général.  Le premier laser à excimère utilisait une molécule de dimère de xénon (Xe2) comme milieu laser et les premières conceptions de laser utilisaient des lampes flash au xénon comme pompes .
  • Le xénon est utilisé pour rechercher des particules massives hypothétiques interagissant faiblement et comme propulseur pour des propulseurs ioniques dans des engins spatiaux.
  • Le xénon naturel se compose de huit isotopes stables.
  • Plus de 40 isotopes instables du xénon subissent une désintégration radioactive, et les rapports isotopiques du xénon sont un outil important pour étudier les débuts du système solaire.
  • Le xénon-135 radioactif est produit par la désintégration bêta de l'iode-135 (un produit de la fission nucléaire) et est l'absorbeur de neutrons le plus important (et indésirable) dans les réacteurs nucléaires.