Un peu de chimie

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52 -Tellure

 

  • Le tellure est un élément chimique de symbole Te et le numéro atomique 52.
  • Il s'agit d'un métalloïde fragile, légèrement toxique, rare, d'un blanc argenté.
  • Le tellure est chimiquement apparenté au sélénium et au soufre.
  • On le trouve parfois en forme native sous forme de cristaux élémentaires.
  • Le tellure est beaucoup plus commun dans l'ensemble de l'univers que sur Terre. Son extrème rareté  dans la croûte terrestre, comparable à celle du platine, est due en partie à son nombre atomique élevé, mais aussi à la formation d'un hydrure volatil qui le fit perdre dans l'espace sous forme gazeuse lors de la formation de nébuleuse chaude de la planète.
  • Les composés contenant du tellure ont été découverts en 1782 dans une mine d'or à Zlatna, en Roumanie, par le minéralogiste autrichien Franz-Joseph Müller von Reichenstein, bien que ce soit Martin Heinrich Klaproth qui ait baptisé le nouvel élément en 1798 .
  • Les minéraux de tellurure d'or sont les composés d'or naturels les plus remarquables. Cependant, ils ne constituent pas une source de tellure commercialement importante, qui est normalement extraite comme sous-produit de la production de cuivre et de plomb.
  • Commercialement, l'utilisation primaire du tellure est le cuivre et les alliages d'acier, où il améliore l'usinabilité.
  • Les applications dans les panneaux solaires et les semi-conducteurs CdTe consomment également une part considérable de la production de tellure.
  • Le tellure n'a pas de fonction biologique, bien que les champignons puissent l'utiliser à la place du soufre et du sélénium dans les acides aminés tels que la tellurocystéine et la tellurométhionine.
  • Chez l'homme, le tellure est en partie métabolisé en tellurure de diméthyle (CH3)2Te, un gaz avec une odeur d'ail exhalé dans l'haleine des victimes d'exposition au tellure ou d'empoisonnement.