Un peu de chimie

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51 - Antimoine

 

  • L'antimoine est un élément chimique qui porte le symbole Sb (du latin: stibium) et le numéro atomique 51.
  • C'est un métalloïde gris lustré qui se trouve dans la nature principalement comme le sulfure minéral  stibine  (Sb2S3).
  • Les composés d'antimoine sont connus depuis l'antiquité et étaient réduits en poudre pour être utilisés comme médicaments et cosmétiques, souvent connus sous le nom arabe de khôl .
  • L'antimoine métallique était également connu, mais a été identifié à tort comme étant du plomb lors de sa découverte. En Occident, il fut d'abord isolé par Vannoccio Biringuccio et décrit en 1540.
  • Depuis un certain temps, la Chine est le plus grand producteur d'antimoine et de ses composés, la plus grande partie de la production provenant de la mine de Xikuangshan dans le Hunan.
  • Les méthodes industrielles de raffinage de l'antimoine sont la torréfaction et la réduction avec du carbone ou la réduction directe de la stibine avec du fer.
  • Les plus grandes applications pour l'antimoine métallique sont un alliage avec du plomb et de l'étain et les plaques de plomb d'antimoine dans les batteries au plomb.
  • Les alliages de plomb et d'étain à l'antimoine ont des propriétés améliorées pour les soudures, les balles et les paliers lisses.
  • Les composés d'antimoine sont des additifs importants pour les retardateurs de flamme contenant du chlore et du brome présents dans de nombreux produits commerciaux et domestiques.
  • Une application émergente est l'utilisation de l'antimoine en microélectronique.