Un peu de chimie

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49-Indium

 

  • L'indium est un élément chimique portant le symbole In et le numéro atomique 49.
  • C'est un métal post-transition qui représente 0,21 partie par million de la croûte terrestre.
  • Très doux et malléable, l'indium a un point de fusion supérieur au sodium et au gallium, mais inférieur au lithium et à l'étain.
  • Chimiquement, l'indium est similaire au gallium et au thallium, et il est largement intermédiaire entre les deux en termes de propriétés.  
  • L'indium a été découvert en 1863 par Ferdinand Reich et Hieronymous Theodor Richter par des méthodes spectroscopiques. Ils l'ont nommé pour la ligne bleue indigo dans son spectre.
  • L'indium a été isolé l'année suivante.
  • L'indium est un composant mineur dans les minerais de sulfure de zinc et est produit comme sous-produit du raffinage du zinc.
  • Il est notamment utilisé
    • dans l'industrie des semi-conducteurs,
    • dans les alliages métalliques à bas point de fusion tels que les soudures,
    • dans les joints sous vide poussé et
    • dans la production de revêtements conducteurs transparents d'oxyde d'indium et d'étain  sur verre.
  • L'indium n'a aucun rôle biologique, bien que ses composés soient quelque peu toxiques lorsqu'ils sont injectés dans la circulation sanguine.
  • La plupart des expositions professionnelles sont dues à l'ingestion, à partir de laquelle les composés d'indium ne sont pas bien absorbés, et à l'inhalation, à partir de laquelle ils sont modérément absorbés.