Un peu de chimie

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46 -Palladium

 

  • Le palladium est un élément chimique de symbole Pd et de numéro atomique 46.
  • Il s'agit d'un métal blanc argenté rare et brillant découvert en 1803 par William Hyde Wollaston. Il l'a nommé d'après l'astéroïde Pallas, qui a lui-même été nommé d'après l'épithète de la déesse grecque Athéna, acquise par elle quand elle a tué Pallas.
  • Le palladium, le platine, le rhodium, le ruthénium, l'iridium et l'osmium forment un groupe d' appelés métaux de la mine du platine. Ceux-ci ont des propriétés chimiques similaires, mais le palladium a le point de fusion le plus bas et est le moins dense d'entre eux.
  • Plus de la moitié de l'offre de palladium et de ses congénères de la mine du platine est utilisée dans les convertisseurs catalytiques, qui convertissent jusqu'à 90 % des gaz nocifs des gaz d'échappement (hydrocarbures, monoxyde de carbone et dioxyde d'azote) en substances moins nocives (azote, dioxyde de carbone et de la vapeur d'eau).
  • Le palladium est également utilisé dans l'électronique, la dentisterie, la médecine, la purification de l'hydrogène, les applications chimiques, le traitement des eaux souterraines et les bijoux. Le palladium est un composant clé des piles à combustible, qui réagissent à l'hydrogène avec l'oxygène pour produire de l'électricité, de la chaleur et de l'eau.
  • Les gisements de palladium et d'autres  de la mine du platine sont rares.
  • Les gisements les plus étendus ont été trouvés dans la ceinture de norite du complexe igné de Bushveld couvrant le bassin du Transvaal en Afrique du Sud; le complexe Stillwater au Montana, États-Unis; le bassin de Sudbury et le district de Thunder Bay de l'Ontario, Canada; et le complexe de Norilsk en Russie.
  • Le recyclage est également une source, principalement de convertisseurs catalytiques mis au rebut. Les nombreuses applications et les sources d'approvisionnement limitées entraînent un intérêt considérable pour les investissements

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