Un peu de chimie

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45- Rhodium

 

  • Le rhodium est un élément chimique de symbole Rh et de numéro atomique 45.
  • Il s'agit d'un métal de transition rare, blanc argenté, dur, résistant à la corrosion et chimiquement inerte.
  • C'est un métal noble et un membre du groupe du platine.
  • Il a seulement un isotope naturel, 103Rh.
  • Le rhodium naturel se trouve généralement sous forme de métal libre, allié à des métaux similaires, et rarement comme composé chimique dans des minéraux tels que l'bowieite et le rhodplumsite. C'est l'un des métaux précieux les plus rares et les plus cher.
  • Le rhodium se trouve dans les minerais de platine ou de nickel avec les autres membres des métaux du groupe du platine.
  • Il a été découvert en 1803 par William Hyde Wollaston dans un tel minerai, et nommé pour la couleur rose d'un de ses composés de chlore, produit après avoir réagi avec le puissant mélange d'acide aqua regia.
  • L'utilisation principale de l'élément (environ 80% de la production mondiale de rhodium) est l'un des catalyseurs des convertisseurs catalytiques à trois voies dans les automobiles.
  • Parce qu'il  est inerte contre la corrosion et les produits chimiques les plus agressifs, et en raison de sa rareté, le rhodium est généralement allié au platine ou au palladium et appliqué dans des revêtements à haute température et résistant à la corrosion.
  • L'or blanc est souvent plaqué avecune fine couche de rhodium pour améliorer son apparence tandis que l'argent sterling est souvent plaqué rhodium pour la résistance au ternissement.
  • Les détecteurs de rhodium sont utilisés dans les réacteurs nucléaires pour mesurer le niveau de flux de neutrons.