Un peu de chimie

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34 - Sélénium

 

  • Le sélénium est un élément chimique portant le symbole Se et le numéro atomique 34.
  • C'est un non-métal avec des propriétés intermédiaires entre les  éléments au-dessus et au-dessous dans le tableau périodique, le soufre et le tellure et il a également des similitudes avec l'arsenic.
  • Il se produit rarement dans son état élémentaire ou dans des composés de minerai pur dans la croûte terrestre.
  • Le sélénium (grec σελήνη selene signifiant "Lune") a été découvert en 1817 par Jöns Jacob Berzelius, qui a noté la similitude du nouvel élément avec le tellure précédemment découvert (nommé pour la Terre).
  • Le sélénium se trouve dans les minerais de sulfures métalliques, où il remplace partiellement le soufre.
  • Commercialement, le sélénium est produit comme sous-produit dans le raffinage de ces minerais, le plus souvent pendant la production.
  • Des minéraux qui sont des composés de séléniure ou de sélénate purs sont connus mais rares.
  • Les principales utilisations commerciales du sélénium sont aujourd'hui la fabrication du verre et des pigments. Le sélénium est un semi-conducteur et est utilisé dans les photocellules.
  • Les applications en électronique, autrefois importantes, ont été remplacées par des semi-conducteurs au silicium.
  • Le sélénium est encore utilisé dans quelques types de protecteurs de surtension et un type de point quantique fluorescent.
  • Les sels de sélénium sont toxiques en grandes quantités, mais des quantités infimes sont nécessaires pour la fonction cellulaire dans de nombreux organismes, y compris tous les animaux.
  • Le sélénium est un ingrédient de nombreuses multivitamines et autres compléments alimentaires, y compris les préparations pour nourrissons.
  • C'est un composant des enzymes antioxydantes, la glutathion peroxydase et la thiorédoxine réductase (qui réduisent indirectement certaines molécules oxydées chez les animaux et certaines plantes).
  • On le trouve également dans trois enzymes déiodinases, qui transforment une hormone thyroïdienne en une autre. Les besoins en sélénium des plantes diffèrent d'une espèce à l'autre, certaines plantes nécessitant des quantités relativement importantes et d'autres n'en nécessitant apparemment aucune.