Un peu de chimie

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33 - Arsenic

 

  • L'arsenic est un élément chimique de symbole As et de numéro atomique 33.
  • L'arsenic se trouve dans de nombreux minéraux, généralement en combinaison avec du soufre et des métaux, mais aussi comme cristal élémentaire pur.
  • L'arsenic est un métalloïde.
  • Il a divers allotropes, mais seule la forme grise est importante pour l'industrie.
  • L'utilisation principale de l'arsenic métallique est dans les alliages de plomb (par exemple, dans les batteries de voiture et les munitions).
  • L'arsenic est un dopant de type n commun dans les dispositifs électroniques à semi-conducteurs, et l'arséniure de gallium optoélectronique est le second semi-conducteur le plus couramment utilisé après le silicium dopé.
  • L'arsenic et ses composés, en particulier le trioxyde, sont utilisés dans la production de pesticides, de produits ligneux traités, d'herbicides et d'insecticides. Cependant, ces applications sont en baisse.
  • Quelques espèces de bactéries sont capables d'utiliser des composés d'arsenic comme métabolites respiratoires.
  • Les traces d'arsenic sont un élément alimentaire essentiel chez les rats, les hamsters, les chèvres, les poulets et probablement beaucoup d'autres espèces, y compris les humains.
  • Cependant, l'empoisonnement à l'arsenic se produit dans la vie multicellulaire si les quantités sont plus grandes que nécessaire.
  • La contamination de l'eau souterraine par l'arsenic est un problème qui touche des millions de personnes à travers le monde.