Un peu de chimie

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23 - Vanadium

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  • Le vanadium est un élément chimique portant le symbole V et le numéro atomique 23.
  • Il s'agit d'un métal de transition dur, gris argenté, ductile et malléable.
  • Le métal élémentaire est rarement trouvé dans la nature, mais une fois isolé artificiellement, la formation d'une couche d'oxyde(passivation) stabilise le métal libre quelque peu contre une oxydation supplémentaire.
  • Andrés Manuel del Río découvrit des composés de vanadium en 1801 au Mexique en analysant un nouveau minéral plombifère qu'il appelait "plomb brun", et présumait que ses qualités étaient dues à la présence d'un nouvel élément, qu'il a appelé érythronium (dérivé du grec pour "rouge") car, en chauffant, la plupart des sels viraient au rouge. Quatre ans plus tard, cependant, il a été (à tort) convaincu par d'autres scientifiques que l'érythronium était identique au chrome.
  • Les chlorures de vanadium ont été générés en 1830 par Nils Gabriel Sefström qui prouva ainsi qu'un nouvel élément était impliqué, qu'il nomma "vanadium" d'après la déesse scandinave de la beauté et de la fertilité, Vanadís (Freyja).Les deux noms ont été attribués à la large gamme de couleurs trouvées dans les composés de vanadium.
  • Le minerai de plomb de Del Rio a ensuite été rebaptisé vanadinite pour sa teneur en vanadium.
  • En 1867 Henry Enfield Roscoe a obtenu l'élément pur.
  • Le vanadium se trouve naturellement dans environ 65 minéraux différents et dans des gisements de combustibles fossiles. Il est produit en Chine et en Russie à partir de scories de fonderie d'acier; d'autres pays le produisent soit à partir de la poussière de combustion du pétrole lourd, soit en tant que sous-produit de l'extraction de l'uranium.
  • Il est principalement utilisé pour produire des alliages d'acier spéciaux tels que les aciers à outils à grande vitesse. Le composé devanadium industriel le plus important, le pentoxyde de vanadium, est utilisé comme catalyseur pour la production d'acide sulfurique.
  • De grandes quantités d'ions de vanadium se trouvent dans quelques organismes, parfois en tant que toxine. L'oxyde et certains autres sels de vanadium ont une toxicité modérée.
  • Particulièrement dans l'océan, le vanadium est utilisé par certaines formes de vie comme centre actif d'enzymes, comme la bromoperoxydase de vanadium de certaines algues marines.

 

Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé: Vanadium