Un peu de chimie

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15 - Phosphore

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  • Le phosphore est un élément chimique de symbole P et de numéro atomique 15.
  • En tant qu'élément, le phosphore existe sous plusieurs formes  - : blanc-jaune, rouge et violet-noir.  - mais parce qu'il est très réactif, le phosphore n'est jamais disponible sur Terre.
  • Avec 0,099 %, le phosphore est le pnictogène le plus abondant dans la croûte terrestre. À quelques exceptions près, les minéraux contenant du phosphore sont à l'état maximum d'oxydation en tant que roches phosphatées inorganiques.
  • Le nom dérive du mot grec  (phosphoros), qui signifie « porteur de lumière » et évoque la planète Vénus, l'étoile du berger.
  • Cette origine a été attribuée au fait que le phosphore blanc émet de la lumière visible dans l'obscurité quand il est exposé à l'air, par chimiluminescence.
  • Avec l'azote, l'arsenic, l'antimoine et le bismuth, le phosphore est classé comme un pnictogène.
  • Le phosphore est essentiel à la vie. Les phosphates (composés contenant l'ion phosphate, PO43-) sont un composant de l'ADN, de l'ARN, de l'ATP et des phospholipides, qui forment toutes les membranes cellulaires.
  • Démontrant le lien entre le phosphore et la vie, le phosphore élémentaire a d'abord été isolé de l'urine humaine, et la cendre osseuse était une importante source de phosphate précoce.
  • Les mines de phosphate contiennent des fossiles, en particulier des fossiles marins, car le phosphate est présentdans les dépôts fossilisés de restes d'animaux et d'excréments.
  • Les faibles niveaux de phosphate constituent une limite importante à la croissance de certains systèmes aquatiques.
  • La grande majorité des composés de phosphore produits sont consommés comme engrais. Le phosphate est nécessaire pour remplacer le phosphore que les plantes éliminent du sol, et sa demande annuelle augmente presque deux fois plus vite que la croissance de la population humaine.
  • D'autres applications incluent le rôle des composés organophosphorésdans les détergents, les pesticides et les agents neurotoxiques.
  • En raison du fait qu'il est indispensable à la vie et d'une consommation mondiale qui pourrait dépasser les ressources disponibles avant une centaine d'années, l'ONU et divers scientifiques le classent comme matière première minérale critique, qu'il faudrait apprendre à économiser et mieux recycler.

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